Es oficial, la ciencia ya conoce 50.000 especies de arañas

Una parte de la población puede estar aterrorizada por las arañas, pero eso no impide que éstas desempeñen un papel ecológico fundamental.

El Museo de Historia Natural de Berna, la capital suiza, tiene la tradición de llevar un registro impresionante llamado Catálogo Mundial de Arañas. Como su nombre indica, su objetivo es catalogar todas las especies de arañas que habitan en la Tierra. Según AFP, acaba de superar un hito simbólico al registrar oficialmente el descubrimiento de su especie número 50.000. ¡Y eso es probablemente solo el comienzo!

Este número se alcanzó gracias al descubrimiento de Guriurius Minuano. Esta especie fue descubierta por la aracnóloga Kimberly S. Marta acompañada de colegas brasileños. Fue nombrado en honor a los Minuano, una tribu desaparecida del sur de Brasil.

Es una araña saltadora de la familia salticidae; son reconocidos en particular por la disposición particular de sus ojos. Tienen dos ojos centrales grandes y dos ojos laterales pequeños en la parte delantera de la cabeza, pero también un par de ojos pequeños a cada lado. Por lo tanto, tienen un campo de visión excepcionalmente amplio.

Combine esa visión con la habilidad que les dio su nombre, saltar, y tendrá depredadores formidables que pueden dificultar la vida de los insectos más escurridizos de Brasil, Uruguay y Argentina.

© Natur Historisches Museum Berna

50.000 especies y tantas por descubrir

El Museo de Historia Natural de Berna destaca que este catálogo de 50.000 entradas no se construyó de la noche a la mañana. La institución explica que el primer ejemplar documentado en el catálogo data de 1957, es decir, ¡hace 265 años! Sin embargo, los investigadores también dicen que estas 50.000 especies probablemente sean solo el comienzo.

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Estiman que este total incluye alrededor de la mitad de las especies existentes. Eso significa que todavía habría al menos esa cantidad por descubrir, para un total de más de 100,000 especies distintas. ¡Basta con decir que los aracnólogos todavía tienen mucho trabajo por hacer!

Pero, contrariamente a lo que uno podría imaginar instintivamente, este objetivo es cualquier cosa menos inalcanzable. Y por una buena razón; según los investigadores suizos, la tasa de descubrimiento de nuevas especies ha ido en constante aumento. Según AFP, los investigadores estiman que llevará “menos de 100 años” entregar la otra mitad del catálogo.

Pero, sobre todo, este gran número 50.000 es una oportunidad de oro para tratar de restaurar parte de la imagen de estos animales a menudo temidos y no amados. De hecho, aunque suelen desencadenar reacciones espectaculares, sobre todo en los aracnofóbicos patentes, no hay motivo especial para tenerles miedo.

© Natur Historisches Museum Berna

Soldados ecológicos valientes pero no queridos

Comienza con el hecho de que la gran mayoría de las arañas simplemente no son lo suficientemente venenosas como para matar a un humano. A escala planetaria, solo unas diez personas mueren cada año por la picadura de una araña, y ninguna en Francia. Además, en la mayoría de los casos, la víctima tenía antecedentes de alergias. A modo de comparación, se estima que las serpientes son responsables de 80 000 a 140 000 muertes cada año.

Además, la frase “los animales pequeños no comen grandes” también es cierto para ellos. Simplemente no existe una especie de araña que identifique a los humanos como presa; esto significa que nunca, bajo ningún pretexto, intentarán atacar activamente a un humano. Solo harán esto como un reflejo defensivo.

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Finalmente, los investigadores también aprovechan para recordarnos que nuestros amigos de ocho patas son actores eminentemente importantes en nuestros ecosistemas. «Las arañas son los depredadores más importantes de los hábitats terrestres y su importancia ecológica no debe subestimarse.”, dice el museo.

La institución estima que consumirían “entre 400 y 800 millones de toneladas de insectos al año”, lo que lo convertiría en el primer regulador de insectos a escala planetaria. Indirectamente, este papel de policía ecológica significa que también son “de fundamental importancia para el ser humano”. ¡Tantas razones para tener un poco de respeto por este de ocho patas no amado!

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