La ciencia tiene un gran interés en inspirarse en las narices de los gatos.

La ciencia tiene un gran interés en inspirarse en las narices de los gatos.

¿Qué tiene que ver el hocico de tu gato con la última cuvée de un enólogo? Intentaremos explicarte esto.

Usted sabe lo que es esto cromatografía? Este método, que permite separar los diferentes componentes de una mezcla, clasificándolos según su velocidad de migración, es fundamental en muchas áreas, como la perfumería y la enología. A través de este proceso, un viticultor puede, por ejemplo, recopilar mucha información sobre su vino, es decir, sobre la evolución de su fermentación y, en consecuencia, de su sabor.

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Según un estudio publicado en la revista PLOS Computational Biology, para hacer que la cromatografía de gases sea aún más eficiente, la ciencia se beneficiaría de la invención de un sistema inspirado en la anatomía de la nariz de un gato. Reproducir su funcionamiento podría permitir separar moléculas de una mezcla gaseosa de forma mucho más eficiente.

En nota de prensa publicada el 29 de junio de 2023uno de los autores del estudio, kai zhaoprofesor deotorrinolaringología en la Universidad de Ohio, habló sobre el tema: “Sabemos mucho sobre la vista y el oído y mucho menos sobre el olfato. Nuestro trabajo puede conducir a una mejor comprensión de la evolución de las estructuras nasales y los propósitos funcionales a los que sirven”.

Como señala la revista Discover, quien obtuvo la informacion, el sistema nasal y respiratorio del gato es eminentemente complejo. El aire que inhala el felino llena un laberinto formado por pequeñas ramas, los cornetes nasales, que lo limpian y humedecen. Sólo en un segundo paso las moléculas de aire podrán acceder a la región olfativa, conectada con elepitelio olfativo – nombre dado a la membrana mucosa de la cavidad nasal cuya función es detectar olores.

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Esos cornetes nasales son la clave. Y si los humanos también los tenemos, forman una red infinitamente menos compleja que en los gatos. De ahí el hecho de que nuestro sentido del olfato sea mucho menos eficiente que el de ellos.

gestión dual

A través de su trabajo, los científicos (de China, Reino Unido y Estados Unidos) pudieron comprender cómo se gestionan las corrientes de aire en el hocico del gato. De hecho, se gestionan dos flujos de aire simultáneamente y en paralelo. El primero pasa lentamente a través de un tubo largo, lo que permite un tamizado de los diversos elementos químicos presentes. El segundo, que circula más rápidamente, se analiza instantáneamente para identificar olores importantes lo más rápido posible.

El conjunto forma un doble sistema de detección que permite al gato identificar rápidamente la presencia de un depredador (u objetivo), pero también obtener una gran cantidad de información de un área olfateada.

Los líderes del estudio señalan que la forma en que funcionan las narices de los mamíferos no es muy diferente de la de algunos de sus oído interno, la cóclea, canal en forma de espiral que es peculiar de esta clase de animales. Sin embargo, los cromatógrafos de gases utilizados actualmente deben compararse con el sistema auditivo de las aves u otros vertebrados que con el de los mamíferos: el principio es simplemente el de un tubo sin salida, indica el resumen del estudio.

Imitando este sistema en espiral propio de los mamíferos y, en particular, de los gatos, los científicos descubrieron que podían obtener un cromatógrafo cuya eficiencia sería más de cien veces superior a la de los dispositivos normalmente utilizados. Un regalo del cielo para nuestro enólogo que pronto podrá analizar su vino con aún más precisión. ¡Salud!

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