La ESA firma un acuerdo de más de $ 150 millones para proteger la Tierra de los asteroides

El proyecto llevado a cabo en conjunto con la NASA busca probar si es posible desviar objetos que podrían amenazar nuestro planeta.

La Agencia Espacial Europea (ESA) firmó este martes un acuerdo de 129 millones de euros (unos 154 millones de dólares) con un consorcio industrial liderado por la empresa de satélites alemana OHB, para el diseño, construcción y pruebas de una nave espacial. que tiene como objetivo proteger la Tierra de posibles impactos de asteroides, de acuerdo La galardonada empresa informó en un comunicado.

“Los peligros del espacio exterior son reales”, dijo el director ejecutivo de OHB, Marco Fuchs, y señaló que hay “millones de rocas allí que podrían acabar con la vida en la Tierra en caso de una colisión”.

OHB liderará el desarrollo en el que empresas de 17 países miembros de la ESA trabajarán para prepararse para el lanzamiento en octubre de 2024 de la nave espacial HERA, que forma parte del proyecto de prueba de redireccionamiento de asteroides dual (DARDO, por sus siglas en inglés) de la NASA.

La agencia espacial estadounidense está inicialmente programada para lanzar una nave espacial en 2021 en curso de colisión con los asteroides binarios Didymos y Dimorphos. La nave espacial tendrá que chocar contra el asteroide más pequeño, Dimorphos, para probar si es posible desviar objetos que podrían amenazar la Tierra hacia un camino más seguro, tomar Reuters.

Luego, HERA tendrá la tarea de mapear el cráter de impacto resultante, midiendo la masa del asteroide y su desplazamiento orbital, llegando al área a fines de 2026 para un estudio de seis meses. Los descubrimientos resultantes contribuirán al desarrollo de una solución técnica viable para la defensa global de asteroides.

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El asteroide Dimorphos tiene unos 160 metros de diámetro, lo que, según los expertos, puede destruir una ciudad entera si choca con nuestro planeta.

Fuchs enfatizó que desviar un asteroide es como “jugar al billar”, enfatizando el gran desafío de abordar un cuerpo celeste tan pequeño. “Hay que conducir con mucha precisión, hay que encontrarlo primero y luego acercarse a él para que realmente se vea lo que sucedió como resultado del impacto de la investigación de Estados Unidos”, enfatizó.

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