domingo, junio 23, 2024
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La neurociencia hizo un gran avance gracias a una mosca

  • Científicos mapearon el cerebro de una larva de mosca
  • Esta es una primicia importante para la neurociencia.
  • Tal experimento en humanos sería demasiado complejo.

Un equipo de investigadores de todo el mundo logró mapear el cerebro de una larva de mosca. Esta es la primera vez que el mundo científico logra comprender en detalle el funcionamiento de un cerebro completo. En su artículo publicado en la prestigiosa revista Ciencia (disponible en la fuente) los científicos explican que encontraron 3.016 neuronas para 548.000 sinapsis.

Los investigadores hablan aquí del “cerebro más simple de los complejos”. Esta cartografía permite conocer mucho más sobre el funcionamiento de una corteza y, en particular, sobre su nivel de complejidad. Hasta ahora, los únicos cerebros que se podían estudiar en su totalidad pertenecían a los gusanos. Estaban compuestos por unos pocos cientos de neuronas.

Estudiar para entender mejor

Una vez que se completó el mapeo, los investigadores realmente pudieron ponerse a trabajar. En particular, observaron qué roles podrían desempeñar estas neuronas en el desarrollo de una larva de mosca. Según este estudio, casi el 75% de las neuronas se utilizan para circuitos de aprendizaje y recompensa.

Una forma de conocer tus límites, pero también de adoptar buenos reflejos para dirigir tu vida en el futuro. Durante el mapeo, los investigadores también notaron que la densidad de neuronas y sinapsis en el cerebro no era la misma en todas partes.

Un área del cerebro de la larva en particular ha intrigado a los científicos. En el corazón de la zona de aprendizaje, los neutrones y las sinapsis están más presentes que en otros lugares. Los investigadores nunca antes habían recopilado tal nivel de detalle al estudiar un cerebro, y ahora esperan que los datos recopilados durante este experimento permitan el avance de la ciencia.

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¿Volar hoy, ser humano mañana?

Si el experimento realizado en el cerebro de una mosca ya es muy impresionante, no deberíamos esperar que los científicos puedan hacer lo mismo con los humanos durante varios años. Como se indicó anteriormente, el cerebro de una larva de mosca se compone de 3000 neuronas, la corteza humana tiene casi 90 mil millones.

Los científicos, por lo tanto, no tienen la intención de estudiar un cerebro humano en el corto plazo, pero esperan que este mapeo muy preciso del cerebro de una larva de mosca permita sacar conclusiones para todos los mamíferos. Los investigadores ya conocen puntos de convergencia entre nuestra materia gris y la de nuestras maies, las moscas, ahora es necesario estudiar en detalle este mapa ultrapreciso para encontrar otros.

Juan Penaloza
Juan Penaloza
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