Las bacterias podrían ser la clave para curar COVID-19, hallazgos de un estudio innovador en Israel

En los seres humanos, las enzimas que luchan contra los virus, conocidas como viperinas, se liberan en el torrente sanguíneo cuando el cuerpo detecta una infección (REUTERS)

Las bacterias pueden ser la clave para curar COVID-19 según el equipo del Instituto de Ciencias Weizmann que ha identificado las moléculas que producen las bacterias para protegerse cuando son atacadas por virus.

Los investigadores israelíes comparan su descubrimiento con el de los antibióticos, señalando que Puede ser la clave para crear medicamentos que curen varios virus, quizás también el coronavirus.

La investigación publicado en la revista científica Naturaleza indica que Las moléculas, que también pueden crearse artificialmente, tienen la misma capacidad para combatir los virus si se introducen en células humanas infectadas. Entonces, están probando la teoría en tejido humano. Y un laboratorio israelí, Biociencias del Panteón, ya ha adquirido los derechos para desarrollar un fármaco antiviral a partir de este descubrimiento.

El jefe de la investigación aseguró que Este descubrimiento puede ayudar a crear tratamientos que curen diferentes virus. «Y quizás ofrezca una solución para la próxima pandemia o incluso para esta», dijo. Rotem Sorek, Departamento de Genética Molecular de Weizmann.

Consultado por Infobae, El experto explicó: “Encontramos que algunas bacterias generan moléculas antivirales que las ayudan a combatir los fagos (virus que infectan a las bacterias). Estas moléculas inhiben la replicación del material genético viral, que es un mecanismo básico de la biología viral. Creemos que estas moléculas también deben actuar contra algunos virus que infectan a los humanos y, si lo hacen, pueden usarse como medicamentos para curar la infección viral. «

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Una compañía farmacéutica israelí, Pantheon Biosciences, ya obtuvo los derechos para desarrollar medicamentos antivirales basados ​​en el descubrimiento (REUTERS)
Una compañía farmacéutica israelí, Pantheon Biosciences, ya obtuvo los derechos para desarrollar medicamentos antivirales basados ​​en el descubrimiento (REUTERS)

El paralelo que encuentra entre este descubrimiento y el de los antibióticos es que Los compuestos se encuentran en bacterias y hongos que son capaces de matar o detener infecciones bacterianas.

En los últimos años, se ha demostrado, por Sorek y otros investigadores, que Las bacterias tienen un sistema inmunológico muy sofisticado, a pesar de su tamaño microscópico. además, el Sorek descubrió que viperina, una enzima del sistema inmunológico de los mamíferos, también forma parte del sistema inmunológico de las bacterias.

Inhumanos, los viperina pertenece al sistema inmunológico innato, la parte más antigua del sistema inmunológico en términos de evolución. Ocurre cuando una sustancia de señalización llamada interferón alerta al sistema inmunológico de la presencia de virus patógenos. Luego libera una molécula especial que puede actuar contra una amplia gama de virus, con una regla simple: la molécula «imita» nucleótidos, fragmentos de material genético necesarios para replicar los genomas virales. Pero la molécula de viperina es falsa: falta una pieza vital que permite que se pegue el siguiente nucleótido de la cinta en crecimiento. Tan pronto como el nucleótido falso se inserta en el genoma viral en replicación, la replicación se detiene y el virus muere.

“A mucha gente le sorprende que los virus ataquen a las bacterias y que las bacterias tengan sus propios sistemas de defensa”, explica el experto. Y agregó: “Y Descubrimos que una de las formas en que las bacterias se defienden contra los virus es haciendo que su viperina produzca componentes antivirales, que son pequeñas moléculas que impiden que el virus se multiplique dentro de la bacteria ”.

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Los investigadores descubrieron los componentes en un gran proyecto en el que analizaron las secuencias genéticas de unas 100.000 bacterias y encontraron que cientos de ellas generaban viperina (REUTERS)
Los investigadores descubrieron los componentes en un gran proyecto en el que analizaron las secuencias genéticas de unas 100.000 bacterias y encontraron que cientos de ellas generaban viperina (REUTERS)

El equipo notó que el mecanismo que evita que el virus se replique también puede prevenir la reproducción de virus que afectan a los humanos. «Es algo que aún no se ha probado, pero lo estamos probando ahora», dijo. Sorek.

Los investigadores descubrieron los componentes en un gran proyecto en el que analizaron las secuencias genéticas de unas 100.000 bacterias y encontraron que cientos de ellas generaban viperina.

Sorek seguro que el descubrimiento es emocionante porque descubrió una familia de moléculas y eso es lo que le hace pensar que diferentes moléculas podrían usarse para combatir diferentes tipos de virus.

Si las viperinas bacterianas son eficaces contra los virus humanos, el profesor cree que podrían allanar el camino para el descubrimiento de otras moléculas generadas por el sistema inmunológico bacteriano que podrían adoptarse como antivirales para enfermedades humanas. “Como hicimos hace décadas con los antibióticos, sustancias antibacterianas que se descubrieron por primera vez en hongos y bacterias, podríamos aprender a identificar y adoptar estrategias antivirales de organismos que han estado combatiendo infecciones durante cientos de millones de años ”, concluido.

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