Lecciones de la sonda Dart

El 27 de septiembre de 2022, a la 1:14 hora de París, la sonda Kamikaze dardo (Para Prueba de doble redirección de asteroides), de la NASA, se estrelló contra Dimorphos, un asteroide que orbita Didymos con el que forma un sistema binario, a más de 11 millones de kilómetros de la Tierra. El objetivo era probar la viabilidad de una propuesta de medida para proteger a la Tierra de la caída de un posible asteroide, que consiste en desviar la trayectoria del objeto. Varios telescopios, incluyendo hubble Y james webb, así como el público siguió el evento en vivo. Si las imágenes confirmaban el éxito de la misión, los detalles aún estaban por conocerse. ¡Ahora está hecho con no menos de cinco estudios! ¿Cuáles son los aspectos más destacados?

Primero, dos métodos independientes mostraron que el período de revolución de Dimorphos alrededor de Didymos, que anteriormente era de 11 horas y 55 minutos, se perdió 33 minutos. Esto es mucho más de lo esperado, y deducimos que el eyecta, el material expulsado por la sonda, contribuyó en gran parte al alejarse (según el principio de acción-reacción) a acercar los dos asteroides, siendo este efecto cuatro. veces mayor que el impacto de dardo. Además, este último se produjo muy cerca del centro de Dimorphos, a tan solo 25 metros, maximizando así la fuerza del choque.

Impacto del asteroide DART dimoprphos

el catéter Dardo (en blanco, delinea tu silueta) corrió hacia Dimorphos (aquí visto tres segundos antes del impacto) entre dos rocas en las que se han roto los paneles solares (los dos rectángulos blancos) de la máquina.

© NASA/Johns Hopkins APL

Dimorphos habría perdido al menos 1 millón de kilogramos de roca (de una masa inicial de 4.300 millones de kilogramos), lo que formó un rastro de decenas de miles de kilómetros. Seguido durante semanas, en particular por el telescopio. hubbleesta «cola de cometa» se partió en dos durante unas horas el 8 de octubre sin que nadie supiera aún cómo explicarlo.

cola de polvo de impacto dimorphos DART

A pocos días del impacto de dardo contra Dimorphos, el polvo formando una especie de cola de cometa se partió en dos.

© NASA, ESA, STScI, Jian-Yang Li (PSI); Procesamiento de imágenes: Joseph DePasquale (STScI)

El impacto convirtió a Dimorphos en un “asteroide activo”, es decir, un asteroide con actividad cometaria, ya que libera polvo en forma de cola. Solo conocemos algunos de ellos, que supuestamente surgieron del choque entre dos bloques rocosos. La misión Dart ofrece la oportunidad de estudiar el fenómeno.

Pero el resultado principal es que la Tierra ahora tiene los medios para defenderse contra un posible asteroide que pondría en peligro nuestro planeta.

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