Los extraordinarios avances científicos que obtuvieron el “Oscar de la ciencia”

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IPD / Universidad de Harvard / Colegio Imperial

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El bioquímico David Baker (izquierda), la neurobióloga Catherine Dulac (centro) y el matemático Martin Hairer (derecha) son tres de los ganadores.

$ 3 millones para averiguar dónde está el instinto paterno en el cerebro de una rata.

Puede parecer trivial, sin embargo, este avance científico es extraordinario porque puede ayudar a comprender mejor los roles que adoptan los seres humanos y cómo funcionan los comportamientos parentales de hombres y mujeres.

La investigación, dirigida por el neurobiólogo francés Catalina dulac, de la Universidad de Harvard, en Estados Unidos, es uno de los ganadores del Premios innovadores, los premios científicos más grandes del mundo, los llamados “Oscar de la ciencia”, patrocinados por el fundador de Facebook, Mark Zuckerberg, y otros empresarios de Silicon Valley.

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Este jueves se anunciaron los galardonados de este año. Todos ellos son científicos que respondieron en su investigación “a las preguntas más profundas sobre las ciencias de la vida, la física y las matemáticas”, dijo la fundación que premia.

“En un momento en que la importancia de los logros científicos resuena en todo el mundo con más urgencia que nunca, los Premios Revelación continúan con su tradición de nueve años de honrar los descubrimientos más profundos y transformadores”, señaló la organización.

Veamos cuáles fueron algunos de estos logros.

Diseñar nuevas proteínas

El bioquímico David Baker, de la Universidad de Washington y el Instituto Médico Howard Hughes, EE. UU., Fue premiado por desarrollar una tecnología que permite el diseño de proteínas. que nunca antes se había visto en la naturaleza.

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El descubrimiento de nuevas proteínas puede ser la clave para combatir las enfermedades.

Esta herramienta permitirá a los investigadores crear nuevas proteínas que ayuden a combatir enfermedades, quizás capaces de neutralizar la COVID-19, reveló el Premio Fundación de la Revelación.

“Ser capaz de diseñar proteínas desde cero para hacer exactamente lo que uno quiere, en lugar de modificar lo que encontramos a nuestro alrededor, es como la transición de la Edad de Piedra”, dijo Baker.

El ADN del feto

Yuk Ming Dennis Lo, de la Universidad China de Hong Kong, recibió el Premio Revelación por descubrir que el ADN fetal está presente en la sangre materna y que la sangre fetal también se puede utilizar para analizar enfermedades genéticas en el feto.

Por lo tanto, puede ayudar a preparar a los médicos para las necesidades o tratamientos especiales que un niño pueda necesitar después del nacimiento.

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Dennis descubrió que en la sangre materna hay ADN del feto.

Misterios de la energía oscura

El trabajo de los físicos Eric Adelberger, Jens H. Gundlach y Blayne Heckel, de la Universidad de Washington, EE. UU., Fue premiado por crear instrumentos extremadamente precisos para desentrañar misterios sobre la gravedad y la energía oscura. Gracias a ellos, se pueden poner a prueba algunas teorías de Einstein.

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Un aspecto interesante de este grupo de científicos experimentales es que pudieron probar hipótesis sobre las leyes fundamentales de la física. en espacios reducidossin la necesidad de grandes equipos que cuestan miles de millones de dólares.

Él Grupo Eöt-Wash -así se llama el equipo- ha estado trabajando en temas relacionados con la gravedad desde 1986, tratando de verificar, entre otras cosas, si es la fuerza fundamental más débil o si existe una “quinta fuerza” aún más débil.

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Grupo Eöt-Wash: Jens Gundlach, Eric Adelberger y Blayne Heckel, de izquierda a derecha.

Mitocondrias y Parkinson

Richard J. Youle, de los Institutos Nacionales de Salud (NIH) de los Estados Unidos, fue premiado por encontrar una vía de control de calidad que limpia las mitocondrias dañadas y, por lo tanto, puede proteger contra la enfermedad de Parkinson.

Las mitocondrias, dentro de las neuronas, son las partes de las células que generan energía. Los errores en su funcionamiento pueden ser fundamentales en la progresión del Parkinson.

La investigación de Youle encontró que en los pacientes que tenían una forma hereditaria de la enfermedad, los genes mutaban para evitar que las mitocondrias dañadas murieran como ocurre en las células normales. Las mitocondrias dañadas se han relacionado con la enfermedad de Parkinson desde la década de 1970.

“Fermi Bubbles”

Física de partículas Tracy Slatyer, conocida por su trabajo “cazando” materia oscura en nuestra galaxia, recibió el premio por sus contribuciones a la astrofísica de partículas.

Este científico ayudó a descubrir modelos de materia oscura, y también el llamado “Burbujas de Fermi”, estructuras nunca antes vistas que son réplicas de la explosión de un agujero negro.

Estas enormes estructuras, que fueron encontradas gracias al telescopio espacial de rayos gamma Fermi, de ahí su nombre, muestran el nacimiento de estrellas hace millones de años.

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Las burbujas de Fermi son fantásticas.

Las matemáticas más difíciles

En la categoría matemática, Martin Hairer, del Imperial College London, Reino Unido, recibió Breakthrough por sus estudios en ecuaciones diferenciales parciales estocásticas. Y sí, es tan complicado como parece.

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Es una de las partes más difíciles de entender en matemáticas, porque incluye términos que involucran eventos mucho Aleatorio, como el ruido ambiental o los millones de transacciones de acciones que ocurren a diario.

Gracias a su trabajo, muchos investigadores se interesaron por este tipo de ecuaciones, que permiten resolver algunos problemas con eventos aleatorios que aparentemente no tienen solución.

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