lunes, junio 24, 2024
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Podríamos generar electricidad del aire

Un equipo científico ha identificado una enzima que funciona como una batería natural: convierte (incluso minúsculas) cantidades de hidrógeno en energía.

Esta enzima podría tener un potencial considerable para alimentar dispositivos neumáticos pequeños y duraderos en el futuro. “dice Chris Greening, Ashleigh Kropp y Rhys Grinter. Este equipo de investigación, que detalla su descubrimiento en La conversación, está en el origen de un método que permitiría producir electricidad a partir de pequeñas cantidades de hidrógeno simplemente contenidas en el aire. El estudio fue publicado el 8 de marzo de 2023. En Naturaleza.

La conclusión puede parecer sorprendente, pero su trabajo demuestra un proceso real, electroquímico, que por lo tanto puede ser secuestrado. Todo se basa en una bacteria presente en el suelo: Mycobacterium smegmatis. Moviliza el hidrógeno contenido en el aire circundante, incluso en pequeñas cantidades, para transformarlo en energía. Gracias a esto, esta bacteria puede sobrevivir en ambientes extremos. Al analizar su código genético, los autores pudieron desentrañar la maquinaria molecular detrás de este proceso.

En el origen de la transformación del aire en energía, identificaron una enzima específica, que responde al dulce nombre de Huc. Aislaron, analizaron. Permite la M. esmegmatis liberar los electrones contenidos en el hidrógeno; electrones que luego se conducen a través de un circuito biológico interno para proporcionar energía a las bacterias. De hecho, la enzima Huc puede ” producir una corriente eléctrica directamente cuando se exponen a cantidades diminutas de hidrógeno ”, explican los autores.

“Notable y sin precedentes”

Comprender la enzima aislándola fue un proceso” complicado “, admite el equipo de investigación. ” Pasaron varios años, con muchos fracasos experimentales, antes de que finalmente expusiéramos una muestra de alta calidad. de la enzima, detallan. Y, por último, el resultado es estable. incluso tomado de Señor. esmegmatis, Huc puede convertir pequeñas cantidades de hidrógeno en electricidad. También se puede congelar a -80° Celsius o calentar a +80°, manteniendo su capacidad de generar energía.

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La enzima Huc aislada en el laboratorio.  // Fuente: Rhys Grinter/La conversación
La enzima Huc aislada en el laboratorio. // Fuente : Rhys Grinter/La conversación

Este es un logro notable y sin precedentes para un catalizador que consume hidrógeno. Nunca antes los científicos habían identificado una enzima capaz de convertir proporciones tan pequeñas de hidrógeno en energía. De hecho, para los autores, la Huc constituye una verdadera batería natural y duradera, capaz de producir corriente eléctrica simplemente a partir del aire o de cualquier fuente adicional de hidrógeno.

La cantidad de energía proporcionada por el hidrógeno en el aire sería baja, pero probablemente suficiente para alimentar un monitor biométrico, un reloj, una lámpara LED o una computadora simple. “, por ejemplo. Pero, los autores también indican que con más hidrógeno en la fuente, ” Huc produce más electricidad y puede alimentar dispositivos más grandes “.

Sin embargo, usar este método para generar electricidad consumible aún no está a nuestro alcance. Esta primera fase de experimentación tiene lugar en un entorno de laboratorio y en una escala minúscula, en miligramos. Ahora debe pasar al siguiente nivel, a la escala de gramos, luego, el objetivo final, a la escala de kilogramos.


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Juan Penaloza
Juan Penaloza
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