Por qué la pandemia ha reducido nuestra capacidad de concentración

Da la impresión de que llevamos años viviendo estos “tiempos inciertos”.

Hace meses nuestras rutinas se interrumpieron y nos vimos obligados a adaptarnos.

Una consecuencia importante es el estado de fatiga mental. Se ha vuelto más difícil concentrarse durante mucho tiempo y parece que estamos en un estado colectivo de distracción casi constante.

“Sentí que tenía un bloqueo mental que me impedía concentrarme”, dice la escritora y lectora Sophie Vershbow.

Entró en este estado mental al comienzo de la pandemia y su tweet admitía no poder concentrarse lo suficiente para leer un libro recibió más de 2.000 “me gusta”.

Pero ella no está sola. Haga una búsqueda rápida en Internet y encontrará una serie de artículos recientes sobre personas que no pueden concentrarse, la prevalencia de la “niebla mental” y las diferentes formas de pérdida de concentración.

Por supuesto, gran parte de ese sentimiento subjetivo de distracción mental se centra en los aspectos prácticos de la vida actual.

Para muchas personas, especialmente los padres, la repentina mudanza al trabajo desde casa ha significado una intensificación del conflicto entre tu trabajo profesional y tu vida familiar.

Es difícil concentrarse en una hoja de cálculo mientras sus hijos luchan con el control remoto del televisor.

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Trabajar desde casa ha cambiado la vida de personas de todo el mundo.

Pero parece haber más que eso. Incluso cuando la jornada laboral termina y los niños están en la cama, es difícil escapar con la ayuda de un romance.

La teoría

Existe una teoría psicológica, originalmente aplicada en el contexto del aprendizaje, que puede ayudar a explicar por qué vivir en la era Covid-19 puede haber convertido nuestras mentes en una mezcla de cosas.

Se llama teoría de la carga cognitiva y fue desarrollado por primera vez por el psicólogo educativo australiano John Sweller.

Nuestras mentes son como sistemas de procesamiento de información. Cuando estamos trabajando en un problema, especialmente uno desconocido, dependemos de nuestramemoria de trabajo“, Que es muy limitado tanto en capacidad de almacenamiento como en tiempo de retención de datos.

Cuanto menos familiarizado esté con una tarea, más dependerá de su memoria de trabajo para tratar de conciliar información relevante y encontrar una solución.

Por el contrario, cuando es un experto, la mayor parte de lo que necesita saber se almacena en la memoria a largo plazo y puede completar la tarea en piloto automático.

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Nuevas tareas, nuevos niveles de estrés

La teoría de la carga cognitiva proporciona un marco útil para comprender las diferentes formas en que la pandemia puede causar estragos en la función mental.

Mujer corriente

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El ejercicio es una buena forma de reducir el estrés.

Primero, te obliga a adoptar nuevas rutinas y te roba la capacidad de hacer cosas automáticamente.

Por ejemplo, en una reunión de trabajo anterior, la persona simplemente aparecería y se uniría a la discusión.

Ahora, si ese mismo individuo trabaja de forma remota, debe iniciar su software Vídeo conferencia, preocuparse por la conexión a internet, ajustar sus horarios por posibles retrasos, etc.

Lo mismo se aplica a los desafíos domésticos, como comprar en línea, en lugar de en persona en el supermercado.

Estas adaptaciones forzadas nos obligan a salir del piloto automático y requieren nuestra limitada capacidad de memoria de trabajo.

Para esta teoría, la “carga cognitiva” intrínseca requerida en gran parte de lo que hacemos ha aumentado.

Pasamos la mayor parte de nuestro tiempo obligados a pensar de forma deliberada y consciente, más como novatos esto como un expertos, y eso es agotador en sí mismo.

En segundo lugar, la investigación basada en la teoría de la carga cognitiva afirma que las emociones pueden interferir con el procesamiento de la información.

Imagen del cerebro

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La pandemia hace que nuestro cerebro trabaje más.

Cuando está ansioso, por ejemplo, la capacidad de la memoria de trabajo se reduce. Esto hace que sea más difícil resolver cualquier problema mental que requiera una resolución consciente.

Algo como nervios durante un examen que sobrecargan el cerebro y dificultan la resolución de hechos matemáticos o la redacción de una oración coherente.

O cómo el estrés de una prueba de conducción hace que sea mucho más difícil realizar las diferentes maniobras solicitadas.

En tercer lugar, esta teoría habla de “carga cognitiva externa”. Se trata de la exigencia de la capacidad de nuestra memoria de trabajo impuesta por distracciones que no son directamente relevantes para lo que estamos intentando hacer.

Estos cambios pueden ser solo tareas básicas menores en ejecución en la parte de atrás, cómo escuchar el boletín mientras trabaja.

Lo que está sucediendo ahora es que las interrupciones diarias causadas por la pandemia obligan a las personas a usar su capacidad de memoria de trabajo con más frecuencia.

Cuando está más estresado y aumentan los niveles de ansiedad, o cuando hace malabarismos con varias tareas y compromisos, la capacidad de su memoria de trabajo disminuye.

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Es lo peor de ambos mundos y otra razón por la que puede sentirse agotado mentalmente.

Factor Covid-19

Por lo general, en un momento de conflicto, podemos resolver el problema rápidamente y la carga cognitiva se vuelve más manejable.

Mujer con correa para la barbilla

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La pandemia nos presenta nuevos desafíos todos los días.

Lo asombroso de la vida en esta pandemia es que la situación sigue cambiando.

Los gobiernos de todo el mundo están implementando constantemente restricciones diferentes y más complejas.

Reglas de viaje, instrucciones de autoaislamiento, listas de observación de síntomas, nuevas aplicaciones para teléfonos inteligentes, etc. No pasa un día sin que se escuche un cambio.

Cualquier situación nueva impone una carga cognitiva en nuestro cerebro, pero el hecho de que COVID-19 tenga un impacto tan amplio en la sociedad nos obligó a absorber nueva información más rápido de lo que pudimos ”, explica Samuli Laato, investigadora de la Universidad de Turku, quien estudia el papel de la carga cognitiva en el comportamiento de compra. de personas durante la pandemia (compra de pánico) y en el intercambio general de desinformación.

El experto explica que “en general, la incertidumbre siempre aumenta la carga cognitiva. Factores de estrés como la amenaza para la salud, el miedo al desempleo y el miedo a los shocks en el mercado de consumo ”.

“Además, se introdujeron políticas de trabajo remoto a nivel mundial, lo que requirió que las personas se adaptaran a las nuevas tecnologías y una nueva forma de trabajar juntos”, agrega Laato.

Planificación y autodisciplina

Afortunadamente, interpretar el efecto del agotamiento mental de la vida pandémica a través de la lente de la teoría de la carga cognitiva nos brinda algunas estrategias simples y efectivas.

Primero, debe intentar establecer nuevas rutinas y mantenerlas, de modo que no usemos constantemente la capacidad de los memoria de trabajo para tareas todos los dias.

Por ejemplo, recientemente invertí en un sistema de Internet inalámbrico con repetidores que redujeron la interferencia con las videollamadas y me tomé el tiempo para leer sobre las diferentes características de las distintas plataformas de conferencias virtuales.

Al comprender estos tipos de bloques de construcción necesarios durante una pandemia, ya no necesitamos desperdiciar energía cerebral en ellos.

Mujer duerme

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Dormir bien por la noche es fundamental para mejorar nuestra salud mental.

En segundo lugar, debido a que estamos atravesando una era de mayor ansiedad e incertidumbre, es importante poner un esfuerzo adicional en el manejo del estrés, para que su memoria de trabajo no se vea abrumada constantemente por preocupaciones.

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Esto significa comer bien, hacer ejercicio y establecer una rutina de sueño regular, además de encontrar tiempo para actividades relajantes.

Según lo permita la situación, se pueden hacer planes de contingencia para diferentes aspectos de su vida. Hacer preparativos realistas para escenarios temidos puede ser un gran alivio para la ansiedad.

Además, hay que darle al cerebro hacer una pausa en las actualizaciones diarias de los números de pandemias.

Puede considerar reservar días (o al menos tardes o noches) para evitar cualquier conversación o información relacionada con covid-19.

Finalmente, es importante aliviar la tensión de la memoria de trabajo desconectando cualquier “carga cognitiva externa”.

Esto significa esforzarse más para organizar su tiempo y ser disciplinado con las distracciones.

Intenta reservar momentos del día dedicados a diferentes tareas, ya sean del trabajo o del hogar.

Por ejemplo, cuando trabaje, es mejor no dejar la televisión o la radio encendida con las noticias de fondo.

Cuando juegue con sus hijos, no tenga su teléfono cerca de usted, o al menos no revise correos electrónicos o Twitter.

Permita que su mente se concentre en una cosa a la vez y la recompensa será sentirse menos agotado mentalmente.

Parece que todavía vamos a vivir en esta era pandémica.

Si bien la ansiedad y las anomalías constantes agotan la mente, puede ser reconfortante saber que no somos los únicos que nos sentimos así.

Nuestros cerebros tienen un poder de procesamiento limitado que se está llevando al límite ahora, pero con una planificación cuidadosa y autodisciplina, hay formas de reducir la carga cognitiva y redescubrir cómo concentrarse.

* Este artículo es una adaptación, puedes leer la versión original en inglés aqui.


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