RD Milne, el padre desconocido y victoriano de la ciencia ficción

Robert Duncan Milne. Casi nadie sabe su nombre o su contribución a la literatura de ciencia ficción. Aún así, este escritor escocés puede considerarse uno de los padres del género: publicó más de 110 cuentos a finales del siglo XIX.y siglo, influyendo en las obras de autores ilustres, incluidos Herbert George Wells y La maquina del tiempo (1895).

La historia de Milne por sí sola es una novela de ciencia ficción. Nació en 1844 en la pequeña ciudad de Cupar, Escocia, y estudió en Oxford antes de partir, sin un diploma, a California.

Allí, después de ser pastor, cocinero y luego trabajador por un tiempo, brilla su talento literario y publica regularmente. tu trabajo en la revista argonauta de San Francisco.

La singularidad del trabajo de Milne radica en el aspecto pionero de sus historias. En particular, proporciona televisión, monitoreo remoto, comunicaciones de larga distancia vía satélite y teléfonos celulares, pero también cambio climático, guerra con drones y criogenia. reporte La conversación. Publicó varias historias mucho antes que HG Wells sobre técnicas de viaje en el tiempo.

Precursor olvidado

“Se imagina el mundo en el que vivimos actualmente, explicar a los medios La Prensa y la Revista Dr. Keith Williams, Universidad de Dundee. Realmente imaginó este mundo interconectado, digitalizado e intercomunicado en el que vivimos cuando básicamente solo tenía el telégrafo y el teléfono para inspirarlo a imaginar eso ”.

Su imaginación era tal que una de sus historias, L’Eidoloscopio, probablemente inspiró al inventor de uno de los primeros dispositivos de proyección de películas, que lleva el nombre de … Eidoloscopio. Patentado en 1895, la máquina probablemente sigue la historia de Milne, en la que evoca una herramienta capaz de revisar y diseñar cualquier acción pasada.

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¿Por qué un talento como el de Robert Duncan Milne cayó así en el olvido? Dos elementos trágicos en la vida del autor dan algunas respuestas.

Por otro lado, Milne era un alcohólico notorio. Su estilo de vida fue financiado en particular por su rico tío, Duncan James Kay. La botella probablemente no te ayudó a proteger tu posteridad y Reportero de prensa y periódicos que habría gastado todo el dinero que le envió su tío para publicar sus historias.

Por otro lado, el trágico final del autor puede haber contribuido a este repentino borrado de sus escritos. Mientras se dirigía borracho a una reunión para recopilar sus historias en forma de libro, Milne fue atropellado por uno de los tranvías de San Francisco en 1899. Su trabajo nunca pudo editarse en un solo volumen.

El estadounidense Sam Moskowitz tardó décadas en montar, en 1980, parte del trabajo de Milne en Into The Sun y otras historias.

Desde entonces, el trabajo del escritor escocés ha sido investigado en la Universidad de Dundee, en parte gracias al Dr. Keith Williams y Ari Brin, un estudiante de doctorado que reúne los escritos del autor en una colección llamada El Milne esencial.

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