Se esperan más lluvias en California ya inundada

Publicado el domingo, 15 de enero de 2023 a las 4:48

Después del mal tiempo, los residentes de California se preparan para nuevas lluvias torrenciales el domingo después de tres semanas de lluvias sin precedentes que mataron al menos a 19 personas.

Una gran ola de lluvia -y nieve en las montañas- barrió el sábado muchas áreas del estado más poblado de Estados Unidos, cuyos suelos ya están saturados de agua.

Un nuevo «río atmosférico», es decir, una banda estrecha en la atmósfera que transporta grandes cantidades de humedad de los trópicos, se espera para el lunes, feriado en Estados Unidos, que traerá «nuevas olas de precipitaciones extremas», advierte el National Weather. Servicio (NWS).

Las líneas eléctricas fueron golpeadas, mientras que los campos y las carreteras se inundaron.

El NWS espera «inundaciones desastrosas» en el Valle del Río Salinas, una importante región agrícola al sur de la Bahía de San Francisco.

“Esto no ha terminado”, advirtió el gobernador de California, Gavin Newsom, en conferencia de prensa, argumentando que aunque las lluvias disminuyeron en intensidad, los suelos se encharcaron y el riesgo de inundación se mantuvo, por eso es importante.

Consciente de lo cansados ​​que están los californianos después de varias semanas de lluvia, dijo: «Insto a todos a mantener la vigilancia y el sentido común durante las próximas 24 a 48 horas».

Gavin Newsom dijo que confiaba en que el presidente Joe Biden pronto firmaría una declaración de gran desastre.

– Orden de evacuación –

Casi 26 millones de californianos todavía estaban bajo advertencias de inundaciones hasta el sábado por la noche, según el NWS, y se ordenó la evacuación de decenas de miles de ellos.

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En la región de Salinas, una ciudad de 160.000 habitantes al sur de San Francisco, donde se desbordó el río del mismo nombre, la inundación afectó los rincones agrícolas del valle, pero salvó las zonas urbanas, señaló este sábado por la mañana un periodista de la AFP.

En Spreckles, un proyecto de viviendas a unos cientos de metros del río, la mayoría de los residentes no han sido evacuados a pesar de las advertencias de las autoridades esta semana.

«Parece que hemos evitado lo peor», respira Robert Zagajeski, paseando a su perro bajo una lluvia ligera. Según los meteorólogos, el río debería comenzar a retroceder a partir del sábado.

Al igual que el resto de California, Salinas, el lugar de nacimiento de John Steinbeck, cuyo Premio Nobel de Literatura se inspiró en gran medida para escribir «Las uvas de la ira», sigue inundando.

«Necesitamos tanta lluvia como sea posible, pero los agricultores no pueden hacer nada con campos tan húmedos», suspira Zagajeski.

Unos kilómetros más allá, Erick Díaz contempla los campos inundados desde su modesta casa de madera no lejos del río. A pesar de una orden de evacuación para 17.000 personas en la región, él también permanece en casa.

«No tengo adónde ir y hasta ahora todo bien», dijo el agricultor de 30 años.

– Ventisca poderosa –

«La región ha sido duramente golpeada por la sequía en los últimos años», dijo a la AFP Manuel Paris, un trabajador agrícola de 58 años, impresionado por el río que fluye a toda velocidad por debajo. «Ha pasado tanto tiempo que ya no estamos acostumbrados a tener tanta lluvia».

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En la montaña, esta precipitación se traduce en fuertes nevadas, de más de un metro se espera durante el fin de semana en Sierra Nevada, alertando a las autoridades del riesgo de avalancha y desaconsejando cualquier movimiento.

Los funcionarios de la estación de esquí de Lake Tahoe en Nevada publicaron fotos que muestran docenas de vehículos alineados en una carretera bloqueada por fuertes nevadas.

Al menos 19 personas han muerto desde que comenzó esta serie de clima severo. En particular, los conductores quedaron atrapados en sus autos por las olas, las personas fueron golpeadas por la caída de árboles, una pareja murió por un deslizamiento de tierra y los cuerpos fueron arrastrados por las aguas de la inundación.

California está acostumbrada a condiciones climáticas extremas y las tormentas de invierno son comunes. Esta secuencia, por otro lado, es inusual.

Si bien es difícil establecer un vínculo directo entre esta serie de tormentas y el cambio climático, los científicos explican regularmente que el calentamiento aumenta la frecuencia y la intensidad de los fenómenos meteorológicos extremos.

Sin embargo, las lluvias torrenciales de las últimas semanas no serán suficientes para acabar con la sequía que golpea duramente a este estado occidental desde hace dos décadas, según los expertos.

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