jueves, junio 20, 2024
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Un mapa de nuestra burbuja interestelar

Los astrónomos conocían la “burbuja local” – es su nombre— durante mucho tiempo, además de ubicar, en nuestra región de la galaxia, lugares donde estaban emergiendo estrellas. Pero esta es la primera vez que se vinculan los dos hechos. Dentro un artículo publicado el 12 de enero en la revista Naturaleza, investigadores dirigidos por la astrofísica Catherine Zucker, describen el mapa 3D de estas diferentes regiones de formación estelar que dibujaron.

Este mapa fue posible gracias a los datos del satélite europeo Gaia. Posicionado desde 2013 en el punto L2 -donde actualmente se encuentra el telescopio espacial James-Webb-, la misión del satélite es literalmente cartografiar nuestra galaxia, la Vía Láctea: a largo plazo, debería haber señalado la distancia y la velocidad de movimiento de un bueno mil millones de estrellas.

La Burbuja local en cuestión se compone principalmente de espacio vacío en el interior: donde se encuentran nuestro sistema solar y las estrellas vecinas. Por otra parte, ¿qué despierta interés de estos astrofísicos está en la superficie de la burbuja: esta “cáscara” es un agregado de nubes de gas y polvo, que representan lo que queda de estrellas que explotaron en el pasado -estamos hablando de al menos 15 estrellas muertas-. Y en algunas regiones más densas de este gas y polvo, se están formando nuevas estrellas.

La forma irregular de esta burbuja podría incluso revelar la ubicación de las estrellas que explotaron hace millones de años: especialmente a medida que esta burbuja continúa creciendo, a una velocidad estimada de 6 kilómetros por segundo. En cuanto a nuestro sistema solar, es solo un visitante “de paso”: no nació en esta burbuja, sino que entró en ella hace quizás 5 millones de años y algún día saldrá de ella. .

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Imagen: Representación de la burbuja local, con el Sol en el centro (no a escala). Leah Hustak / STScl

Juan Penaloza
Juan Penaloza
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