Una luz ultravioleta puede matar el coronavirus sin dañarnos

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Imagen: Universidad de Colombia (De otros)

La luz ultravioleta puede matar criaturas microscópicas como bacterias y virus, destruyendo los enlaces moleculares en su material genético. Pero la luz ultravioleta también daña el ADN humano, daña nuestros ojos y piel y aumenta nuestro riesgo de cáncer. Sin embargo, resulta que hay una brecha: una longitud de onda específica de luz ultravioleta que es segura para las personas, pero capaz de matar coronavirus, tanto en superficies como en el aire.

Desde el comienzo de la pandemia, probablemente haya pasado mucho tiempo en sitios como Amazon, lo que significa que probablemente haya visto innumerables anuncios de dispositivos que prometen desinfectar cosas en su hogar usando luz ultravioleta, específicamente, una variedad de longitudes de onda ultravioleta llamadas UVC. (que es luz con una longitud de onda entre 200 y 280 nanómetros). Afortunadamente, la atmósfera terrestre impide que nos lleguen los rayos ultravioleta, aunque todavía tenemos que preocuparnos por la longitud de onda de la luz ultravioleta, que daña nuestra piel y ojos. La desinfección funciona con luz UVC: los hospitales y las instalaciones médicas la han utilizado durante décadas para limpiar equipos de protección personal, herramientas, equipos, habitaciones e incluso agua. Dependiendo de cómo se implemente, UVC puede ser especialmente bueno para entrar en rincones y grietas pequeñas que de otra manera serían muy difíciles de desinfectar.

Sin embargo, existen algunos problemas con el uso de luz UVC para desinfectar. Necesita una cierta intensidad para matar microbios rápidamente. Con los dispositivos de bajo consumo que se venden a los consumidores, necesitaría dejar un dispositivo como un teléfono envuelto en una caja brillante durante mucho tiempo para que se desinfecte de manera efectiva, suponiendo que esté adecuadamente expuesto a la luz UVC. lados. El otro problema es un poco más preocupante: la luz UVC germicida con una longitud de onda de 254 nanómetros se considera cancerígena y provoca mutaciones en el ADN de la piel y los ojos. Los hospitales toman medidas extremas para usarlo de manera segura, lo que el consumidor promedio ciertamente no haría.

Como resultado, expertos como Jim Malley, profesor de ingeniería civil y ambiental en la Universidad de New Hampshire y presidente fundador de la Asociación Internacional Ultravioleta, en su lugar, recomiende el desapego social, lavado de manos adecuado, máscaras e incluso toallitas desinfectantes para minimizar la exposición al COVID-19, al menos por ahora. Dos estudios recientes, uno realizado en el Colegio de Médicos y Cirujanos del Centro Médico Irving de la Universidad de Columbia y el otro en la Universidad de Hiroshima en Japón, encontraron que una longitud de onda muy específica de luz UVC (222 nanómetros) no puede penetrar la capa lagrimal del ojo o en la capa de células muertas de la piel, evitando que llegue a las células vivas del cuerpo humano y las dañe.

Él Estudio de la Universidad de Columbia, publicado en junio de 2020, encontró que incluso una exposición baja a luz UVC de 222 nanómetros podría matar dos coronavirus comunes (que causan resfriados estacionales) que se han aerosolizado. La exposición a esta luz ultravioleta distante durante unos ocho minutos mató al 90% de los coronavirus en el aire; Se necesitaron unos 25 minutos de exposición para eliminar el 99,9% de los virus. La semana pasada, otro estudio La Universidad de Hiroshima confirmó que la luz ultravioleta distante fue eficaz para matar el SARS-CoV-2 (el virus que causa el covid-19), aunque las pruebas se realizaron en un entorno más controlado. Los investigadores expusieron un cultivo viral en una placa de poliestireno a una lámpara UVC a una distancia de 24 centímetros, que mató al 99,7% del virus en solo 30 segundos.

A pesar de las pruebas exitosas, el equipo de investigación japonés cree que se deben realizar más estudios de la luz ultravioleta utilizando superficies y entornos del mundo real antes de que pueda adoptarse como una herramienta de desinfección eficaz. Sin embargo, es un descubrimiento emocionante, ya que la luz ultravioleta podría, en teoría, desplegarse de manera segura en lugares públicos, incluso cuando hay gente presente. También haría que los dispositivos de esterilización UVC fueran más seguros y más baratos de producir, si los dispositivos de seguridad (por ejemplo, los mecanismos de bloqueo) ya no fueran necesarios.

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