Varias formas de materia orgánica detectadas en Marte

Varias formas de materia orgánica detectadas en Marte

Varias formas de materia orgánica, los componentes básicos de la vida en la Tierra, se han detectado en Marte en el cráter Jezero que el rover Perserverancia explora desde que aterrizó en el planeta rojo. La presencia de estas moléculas orgánicas aumenta la posibilidad de que alguna vez existió vida en Marte, pero será necesario esperar el regreso de las muestras de suelo a la Tierra para confirmar su origen a través de más análisis, advierten los expertos.

En un artículo que aparece este miércoles en NaturalezaInvestigadores de la NASA y de varias universidades estadounidenses describen las diversas formas de materia orgánica y los minerales a los que están asociadas que el instrumento SHERLOC (Scanning Habitable Environments with Raman and Luminescence for Organics and Chemicals), con el que está equipado el robot Perserveranciadetectado en dos formaciones geológicas diferentes presentes en el fondo del cráter.

“Cada una de estas formaciones geológicas no parece tener la misma variedad de moléculas orgánicas. Además, con los datos recopilados por SHERLOC, es bastante difícil saber exactamente el proceso que llevó a la formación de esta materia orgánica. Podría haber varios”, resume Richard Léveillé, geólogo del Departamento de Ciencias Planetarias y de la Tierra del Instituto Espacial de la Universidad McGill.

¿De dónde vienen estas moléculas?

Varias hipótesis son planteadas por los autores del artículo de Naturaleza explicar el origen de esta materia orgánica. Según algunos de ellos, estas moléculas orgánicas resultarían de una interacción entre las rocas y el agua, denominada serpentinización, “que es una reacción que se da en la Tierra con rocas de composición máfica, es decir, ricas en magnesio y hierro, que al mezclarse con el agua a cierta temperatura por encima de los 60°C, da hidrógeno y moléculas orgánicas bastante simples», explica el Sr. Léveillé, afirmando que «esta reacción es posible en Marte». Las moléculas orgánicas también pueden surgir de una reducción de COdos por electroquímica.

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También podrían provenir de meteoritos y polvo interestelar que cayeron sobre Marte. Y no se excluye que se deriven de una fuente biológica.

“Es posible que hubiera vida en Marte y que las moléculas orgánicas muy simples en términos de la complejidad de las cadenas de carbono y los anillos aromáticos que detectamos sean rastros de estas formas de vida, incluidas moléculas como el ADN y el ARN. [qu’elles contenaient] degradado en moléculas similares a las encontradas. No podemos descartar esta posibilidad, pero nada indica que estas moléculas provengan de una vía biológica”, subraya Richard Léveillé, miembro del equipo científico de la Perserverancia.

Este artículo nos dice que el ciclo del carbono en Marte es más complejo de lo que imaginábamos, dice el geólogo. “Las observaciones no confirman que hubo vida en Marte, pero es muy alentador detectar moléculas orgánicas en rocas tan antiguas. [2,3 à 2,6 milliards d’années], porque si hubo vida, quiere decir que rastros de esa vida pudieron persistir en las rocas. »

“Cuando las muestras de estas rocas se devuelvan a la Tierra, podremos realizar más análisis y probablemente determinar si estas moléculas son de naturaleza abiótica o provienen de una forma de vida. Tenemos instrumentación más eficiente en la Tierra, que es una de las principales razones por las que queremos traer muestras a la Tierra”, explica el investigador.

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