Venus podría ser habitable si los movimientos de Júpiter no influyeran en su órbita

El planeta más grande del sistema solar, durante una migración en la que se acercó y se alejó del Sol, pudo provocar cambios dramáticos en el clima de Venus.

Venus podría haber evitado convertirse en un infierno asfixiante como lo es hoy, si Júpiter no hubiera alterado su órbita, según cálculos realizados por un grupo internacional de astrónomos.

La capacidad del planeta más grande del sistema solar para interrumpir las órbitas de cuerpos celestes más pequeños se conoce desde hace décadas. Júpiter tiene una masa que es dos veces y media más grande que todos los demás planetas juntos y es el factor clave de posible influencia. Sin embargo, no se sabía exactamente en qué medida su enorme fuerza gravitacional podría provocar este tipo de desviación.

Al comienzo de la formación de nuestro sistema planetario, Júpiter vino y se fue del sol, creen los científicos que recientemente presentaron sus consideraciones en The Planetary Science Journal. Una migración como esta ocurre con algunos exoplanetas detectados en las últimas décadas de observaciones astronómicas, y el equipo describe este fenómeno como relativamente común.

Venus puede haber perdido agua por varias razones, pero el equipo apunta al movimiento de Júpiter como el factor que puso a la ‘estrella de la mañana’ en el camino hacia su actual estado inhóspito.

«Una de las cosas interesantes de Venus hoy en día es que su órbita es casi perfectamente circular«, dijo Stephen Kane, astrobiólogo de la Universidad de California en Riverside (EE. UU.), quien dirigió el estudio. una declaración que buscaba saber «si la órbita siempre ha sido circular y, de no ser así, ¿cuáles son las implicaciones de eso?»

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Para responder a estas preguntas, Kane creó un modelo que simula el sistema solar y analizó la excentricidad y la interacción de todas las órbitas planetarias en diferentes momentos. El modelo le mostró que la órbita de Venus no siempre tenía la tasa actual de excentricidad de 0,006 y, cuando Júpiter podría haber estado más cerca del Sol hace unos mil millones de años, Venus probablemente tenía un valor de 0,3 en este parámetro. Por lo tanto, habría una probabilidad mucho mayor de que fuera habitable en ese momento.

«Con la migración de Júpiter, Venus habría experimentado cambios climáticos dramáticos: calentar, enfriar y perder cada vez más agua de la atmósfera ”, dijo Kane.

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