Durante 4500 años, los patógenos dieron forma a nuestros genes

Durante 4500 años, los patógenos dieron forma a nuestros genes

Científicos franceses descubrieron que hace alrededor de -4.500 años, el genoma humano sufrió grandes transformaciones, ¡especialmente en los genes que nos protegen de las enfermedades infecciosas!

El ser humano siempre ha estado en contacto con microorganismos a veces patógenos. Estas interacciones forzaron el genoma humano se adapta para defenderse. Según investigadores franceses, dirigidos por Lluis Quintana-Murci, cátedra de genómica y evolución humana en el Collège de France, la Edad del Bronce (-3300 a -1200 aC) fue un momento decisivo en el que nuestro genoma reforzó sus defensas inmunitarias. En ese momento, las sociedades humanas estaban experimentando profundos cambios que habrían favorecido la circulación de enfermedades infecciosas. Pero otros cambios genéticos tuvieron consecuencias negativas.

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Adaptación a patógenos durante la Edad del Bronce

Los científicos retrocedieron en el tiempo a través de 2.879 genomas de personas que vivieron en Europa durante los últimos 10.000 años para comprender cómo los patógenos dieron forma a nuestro genoma. Al parecer, alrededor de 4.500 años antes de nuestra era, lo que corresponde al inicio de la Edad del Bronce, los genes implicados en la relación huésped-patógeno se adaptaron mucho, acumulando mutaciones que se diseminaron paulatinamente en la población. .

Estas mutaciones tuvieron efectos inmediatos en las defensas inmunitarias humanas. Por ejemplo, el linaje de los leucocitos, que incluye todos los glóbulos blancos, ha sufrido un cambio en su composición. La población de granulocitos eosinofílicos disminuyó a favor de los neutrófilos. Además de las células inmunitarias, los glóbulos rojos también adquieren mutaciones que aumentan su eficiencia, tamaño y la cantidad de hemoglobina que transportan. En total, esta evolución “positiva” se centró en 89 genes implicados en la inmunidad innata.

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Según los científicos, la expansión de las comunidades humanas, la movilidad y los cambios ambientales favorecieron la propagación de estas mutaciones en los humanos. Pero esto último no solo tuvo efectos positivos, ciertas mutaciones en los genes de inmunidad tuvieron un efecto «negativo» al favorecer las enfermedades infecciosas.

El otro lado

De hecho, la aparición de mutaciones también parece estar relacionada con un aumento en la incidencia de enfermedades inflamatorias gastrointestinales en etapas tempranas. edad de Bronce. Además, ciertas mutaciones también son un factor de riesgo para la enfermedad de Crohn y la enfermedad inflamatoria intestinal en general. » Estos resultados sugieren que el riesgo de trastornos inflamatorios ha aumentado en los europeos desde el Neolítico debido a la selección positiva de mutaciones para resistir mejor las enfermedades infecciosas. », explica Lluis Quintana-Murc en comunicado de prensa.

La selección natural de genes implicados en la defensa contra patógenos, que comenzó hace 10.000 años, aún puede tener consecuencias en la actualidad y explicar en parte las disparidades en las respuestas inmunitarias o la susceptibilidad a las enfermedades autoinmunes. Sin embargo, en este punto, los científicos especifican en su estudio publicado en Genómica Celular que su trabajo no predice el verdadero riesgo genético de enfermedad en estas sociedades antiguas.

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