El estudio del genoma de los antiguos habitantes de la meseta tibetana revela su origen

El estudio del genoma de los antiguos habitantes de la meseta tibetana revela su origen

Durante poco más de 5.000 años, el hombre ha vivido en la meseta tibetana.

La Meseta Tibetana ubicada en Asia Central, al norte de la cordillera del Himalaya, cubre un área de 2,5 millones de kilómetros cuadrados a una altitud promedio de 4.900 metros. La mayor parte de la meseta tibetana se encuentra en la República Popular China, pero abarca parte de Birmania (Myanmar), Bután, Nepal e India. Se formó hace unos 60 millones de años durante el Cenozoico por la colisión de las placas tectónicas de la India y Eurasia.

los habitantes de meseta tibetana viven a gran altura en un ambiente seco, frío e inhóspito durante gran parte del año. A pesar de ello, el hombre ha estado presente allí desde tiempos prehistóricos. Hace 160.000 años, los denisovanos, una especie extinta que se cruzó con los neandertales y los ancestros de los humanos modernos, ya vivían en el borde nororiental de la meseta tibetana. Además, también se han encontrado herramientas de piedra que datan de 30.000 a 40.000 años, señal de presencia humana.

Científicos de la Academia de Ciencias de China se embarcaron en este estudio para averiguar con la mayor precisión posible cuándo los humanos se asentaron en la meseta tibetana de forma permanente y de dónde procedían. Los registros históricos datan de hace apenas 2500 años, y la datación de los sedimentos que contienen huellas de manos y pies sugiere que los humanos pudieron haber vivido allí hace 7400 años.

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orígenes orientales

meseta tibetana

Los tibetanos de hoy son descendientes de colonos que llegaron del este hace 4.700 años. Crédito: klublu/Shutterstock

Durante este estudio, los investigadores secuenciaron los genomas de 89 individuos con edades comprendidas entre los 5.100 y los 100 años y de 29 sitios arqueológicos. El análisis de estos genomas revela que la meseta tibetana ya estuvo ocupada permanentemente durante más de 2.500 años. Además, los investigadores encontraron que los antiguos ocupantes de la meseta tibetana tenían vínculos genéticos estrechos con diferentes grupos étnicos que viven allí ahora, como los tibetanos, sherpas y el Qiang.

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Al comparar los genomas más antiguos con las poblaciones antiguas y actuales de Asia, el equipo de científicos de la Academia de Ciencias de China descubrió que los tibetanos modernos llegaron desde el este. En cuanto a la India y el resto del subcontinente asiático, allí se asentaron inmigrantes de Eurasia Oriental y Asia Central.

Los investigadores creen que fueron principalmente los asiáticos del este y del noreste quienes comenzaron a poblar la meseta tibetana hace 4.700 años. También suponen que estos inmigrantes se asentaron allí en varias oleadas. El comercio de mijo con cultivadores locales establecidos en la región superior del río Amarillo, que hoy representa el noreste de China, sin duda desempeñó un papel en las interacciones entre los recién llegados y los colonos tibetanos establecidos. Los arqueólogos han encontrado cerámica en varias ocasiones, evidencia de estas interacciones.

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¡Un gen para vivir en regiones con bajo contenido de oxígeno!

Los investigadores han descubierto la presencia de cierto gen en el genoma de los colonos tibetanos, proporcionando evidencia de su adaptación ambiental. Este es el gen EPAS1, que se encuentra en muchos habitantes actuales de la meseta tibetana.

En julio de 2010, investigadores chinos publicaron en la revista Ciencia, un estudio de la genética de la adaptación de los tibetanos a la altura. Al secuenciar el genoma de 50 tibetanos que viven a 4.300 metros de altitud y 40 chinos que viven a menos de 50 metros de altitud, los investigadores confirmaron el papel del gen EPAS1 en la adaptación a la hipoxia, es decir, la reducción de oxígeno. disponibilidad. . Uno de los alelos del gen EPAS1 todavía contribuye hoy en día a que algunas personas tengan un rendimiento deportivo excepcional. Este gen, heredado de los denisovanos, ha sido llamado “gen del súper atleta” por algunos científicos.

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En este estudio, los investigadores chinos pudieron seguir el aumento de la prevalencia de este alelo del gen EPAS1: hace más de 2.500 años, poco más del 33% de los individuos tenían esta variante. Entre hace 1600 y 700 años, casi el 60% portaba este alelo. Entre los tibetanos de hoy, ese número es de alrededor del 86%.

El equipo de científicos de la Academia de Ciencias de China ahora está tratando de averiguar cuándo apareció por primera vez la variante del gen EPAS1.

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Fuente:

Hongru Wang, Melinda A. Yang, Shargan Wangdue, Hongliang Lu y Qiaomei Fu, «Historia genética humana en la meseta tibetana durante los últimos 5100 años» avances en la ciencia17 de marzo de 2023, volumen 9, número 11, https://www.science.org/doi/10.1126/sciadv.add5582

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