lunes, junio 17, 2024
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La ciencia del aburrimiento tiene soluciones para escapar, pero eso no es en lo que estás pensando

Alguien está jugando Candy Crush Saga en su iPhone en Roma.

Alguien está jugando Candy Crush Saga en su iPhone en Roma.

©NIÑOS GABRIEL / AFP

¿Netflix o Candy Crush?

James Danckert y John D. Eastwood, profesores de psicología de la Universidad de Waterloo y York, estudiaron los mecanismos del aburrimiento y su impacto psicológico. Sus descubrimientos nos permiten conocer más sobre nuestro estado de ánimo, nuestra creatividad y la rutina de nuestra vida.

Atlantico: Publicaste una nueva investigación y también el libro “Fuera de mi cráneo: la psicología del aburrimientoSi bien muchas personas buscan divertirse, sus hallazgos explican que en realidad deben pedírselas. ¿Puedes explicar este mecanismo?

James Danckert y John D. Eastwood: No hay nada de malo en divertirse. La distinción que hacemos es entre compromiso pasivo y compromiso activo. Cuando levantamos nuestro teléfono o Netflix porque estamos aburridos, buscamos un compromiso pasivo. Si bien esto a veces es normal, probablemente no sea una buena solución a largo plazo para el aburrimiento. El elemento clave que enfatizamos es la planificación, que es elegir cuándo y cómo interactuar intencionalmente con el mundo. Cuando estamos aburridos, estamos en medio de una crisis de arreglos: no nos conectamos con el mundo de una manera que genere y exprese nuestras pasiones, curiosidad y habilidades únicas. Por tanto, para evitar el aburrimiento, o para reaccionar bien cuando surge, debemos recuperar esa conexión agente con el mundo.

¿Cuáles son los principales hallazgos y sorpresas de su estudio sobre el aburrimiento? ¿Experimentamos malestar emocional cuando nuestras mentes están desnutridas? ¿Notaste alguna peculiaridad o diferencia entre hombres y mujeres en lo que respecta al aburrimiento?

¡Hay demasiados descubrimientos para enumerarlos todos aquí! Lo que más nos interesa de cara al futuro es la noción de que el aburrimiento señala la necesidad de explorar nuestro entorno en busca de algo nuevo, y también cómo la autorregulación y la motivación son fundamentales para el aburrimiento. En cuanto a la incomodidad, esta es una característica esencial del aburrimiento, es incómoda y precisamente por eso hemos tratado de erradicarla. Existe alguna evidencia en la literatura de que los hombres están más aburridos que las mujeres, pero la diferencia, aunque significativa en algunos estudios, es pequeña.

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¿Cuáles son las formas más eficaces de “curar” el aburrimiento?

Los estudios de intervención necesarios para responder a esta pregunta simplemente no se han completado. Es posible que las personas quieran recurrir a la meditación de atención plena, pero las dificultades que tienen las personas aburridas para enfocar la atención sugieren que puede ser difícil (la atención plena requiere una gran concentración). Además, la pregunta puede ser muy amplia. Probablemente no queremos “curar” los sentimientos de aburrimiento del momento, sino aprender a responder mejor a esos momentos. Todos los sentimientos, incluidos los sentimientos de incomodidad como el aburrimiento, desempeñan un papel funcional en nuestras vidas y no son cuestiones que se deben desterrar. Sería más útil preguntar cómo podemos evitar volvernos propensos al aburrimiento crónico, y nuevamente, estos estudios aún no se han realizado. Dado que entendemos el aburrimiento como una crisis de arreglos, parece prometedor explorar formas de mejorar las habilidades de autorregulación y autodeterminación como posibles formas de prevenir el aburrimiento crónico.

Si las personas intentan distraerse viendo demasiados episodios en Netflix o jugando Candy Crush, ¿desperdiciarán su creatividad y una forma de expresarse? ¿El aburrimiento aumenta con la influencia de los teléfonos inteligentes, las pantallas de televisión, los videojuegos en nuestras vidas?

El trabajo de Elizabeth Weybright y sus colegas muestra que el aburrimiento ha aumentado en las últimas décadas, pero es difícil decir si esto se debe a nuestra relación con la tecnología. Jon Elhai y otros investigadores también han realizado un interesante trabajo correlacional, mostrando que la propensión al aburrimiento está relacionada con interacciones problemáticas con nuestros teléfonos inteligentes y redes sociales. Este documento muestra que el uso de teléfonos inteligentes es problemático para un pequeño porcentaje (casi el 4%) de la población, por lo que no estamos hablando de una epidemia de interacciones negativas entre el aburrimiento y la tecnología.

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Además, siempre hemos querido establecer una conexión entre el aburrimiento y la creatividad. Pero esta lógica presenta un desafío. El aburrimiento no hace que una persona sea creativa. Más bien, son las personas que se han involucrado en actividades creativas las que pueden recurrir a estos medios para aliviar el aburrimiento cuando surge.

Con las conclusiones de tu trabajo y estudios, ¿podemos decir que el aburrimiento es el mejor aliado de la creatividad?

No. El mejor aliado de la creatividad es la práctica creativa. Hay nociones populares de creatividad que no están bien aquí: el hecho de que es “innato” en algunas personas y no en otras, que “surge de forma natural” y que de alguna manera es “fácil”. Nada de esto es verdad. Como le dirá cualquier artista, sus actividades creativas requieren una práctica constante. De hecho, un estudio encontró que las personas propensas al aburrimiento tenían menos probabilidades de ser creativas. Además, hemos descubierto recientemente que la propensión al aburrimiento (es decir, la disposición característica a aburrirse más a menudo e intensamente) está relacionada negativamente con la participación en actividades creativas diarias; no lo sabemos. Aún no hemos publicado este estudio, pero al menos sugiere que las disposiciones características del aburrimiento y la creatividad no están relacionadas de ninguna manera adaptativamente. Este concepto erróneo sobre el aburrimiento y la creatividad puede persistir porque las actividades creativas a menudo requieren momentos fuera de la rutina de la vida, pero esos momentos no son lo mismo que el aburrimiento. La creatividad puede requerir que nos volvamos hacia adentro, enfoquemos nuestros pensamientos e ideas y evitemos los estímulos externos … pero eso no significa que el aburrimiento sea bueno para la creatividad.

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La pandemia de Covid-19 es un momento en el que el aburrimiento ha adquirido otro significado. Esto fue sentido por un gran número de personas en todo el mundo. En medio de la tragedia de la crisis del Covid-19, la experiencia del aburrimiento nos obligó a cada uno de nosotros a redefinir nuestras prioridades, actitudes o formas de pensar. ¿Se debió esta pequeña revolución a las consecuencias “positivas” del aburrimiento?

En nuestro libro, sugerimos que aburrirse en el momento no es ni bueno ni malo; lo que importa es nuestra respuesta al aburrimiento. En relación a la pandemia, hemos demostrado, junto con otros, que las personas con altos niveles de aburrimiento tienen más probabilidades de romper las reglas del aislamiento social y que generalmente enfrentan más dificultades psicológicas durante la pandemia, sugiriendo que aquellas con una alta tendencia al aburrimiento adoptó respuestas inadecuadas al aburrimiento. Sin embargo, durante la pandemia, ciertamente hubo ejemplos de respuestas adaptativas al aburrimiento en ese momento. Algunas personas realmente han aprovechado la ruptura con las rutinas y estructuras habituales para tomar un respiro y reflexionar sobre sus valores e intereses. Nuestra investigación muestra que las personas propensas al aburrimiento no siempre eligen estas respuestas positivas al aburrimiento.

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¿Podemos decir que su trabajo y sus estudios pueden conducir a perspectivas interesantes para el tratamiento de la depresión?

Sabemos desde hace mucho tiempo que el aburrimiento y la depresión están correlacionados positivamente (lo mismo ocurre con otros problemas de salud mental, especialmente los altos niveles de ansiedad y agresión). Algunos trabajos sugieren que existe una relación recíproca entre el aburrimiento y la depresión, y actualmente estamos explorando esto más a fondo. En última instancia, queremos saber si el aburrimiento es un factor de riesgo de depresión y, si bien existe alguna evidencia de que podría serlo, se necesita mucha más investigación.

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Juan Penaloza
Juan Penaloza
"Propensa a ataques de apatía. Evangelista de la cerveza. Café incurable. Experto en Internet".
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