La ciencia tropieza con el efecto de la investigación

El boleto de ciencia del fin de semana con Mathilde Fontez, editora en jefe de la nueva revista científica, épsilon, evoca hoy el tema de la investigación que surgió a principios del siglo XX.

franceinfo: Existe mucha controversia sobre la fiabilidad de las encuestas, pero más allá de eso, ¿pueden influir en los votantes? La ciencia tiene dificultades para responder …

Mathilde Fontez: Sí … a veces la ciencia tropieza. Y entonces realmente es el caso. Sin embargo, la influencia de las encuestas en los votos de los votantes es un tema antiguo. Se ha estudiado desde la aparición de las urnas a principios del siglo XX. Y eso ocurre aún más hoy cuando estamos en un frenesí.

Ya se han realizado más de 60 sondeos para las elecciones presidenciales de 2022 en Francia. Hubo 560 en total para las elecciones presidenciales de 2017. Y ese es el caso en todas las democracias occidentales. Un estudio cuantificó el fenómeno en Gran Bretaña : desde 1945, ¡el número de búsquedas se ha multiplicado por 50!

¿Qué efectos podrían tener en la votación?

Se han identificado y se están estudiando cuatro efectos principales. Existe el llamado «efecto vagón»: la buena vieja tendencia de que tenemos que conformarnos a la opinión predominante y por lo tanto votar por el candidato que está en la cima de las encuestas.

Pero también existe su opuesto: por simpatía por los candidatos más pequeños y menos prominentes, podemos tender a votar por ellos. Existe el efecto de «voto útil»: abandona a su candidato favorito para elegir uno que está cerca y tiene más posibilidades de ganar.

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Y tiene el efecto sobre la participación: las encuestas pueden disuadirnos de ir a votar … Pero en los cuatro efectos, los estudios dan resultados muy débiles, que en realidad no significan nada. O resultados contradictorios.

¿Cómo se explica esto?

De hecho, es muy difícil estudiar investigación. Podemos compararlos, a posteriori, con los resultados de una votación, pero es un pez que se muerde la cola. Y a los investigadores les cuesta desarrollar experimentos para estudiar el fenómeno en el laboratorio, de forma controlada: las dramatizaciones en las que ponemos a los participantes son siempre muy artificiales, muy caricaturizadas.

Lo que es peor es que también dan resultados muy bajos, mientras que normalmente se sabe que este tipo de prueba acentúa los efectos.

Estas pruebas no completan …

Concluyen, pero muy débilmente. Por ejemplo, un gran estudio de 10 años y 7 países de casi 23,000 personas, publicado el mes pasado, muestra muy poco efecto de favoritismo en las encuestas, pero permanece en la barra de error. Entonces, científicamente, no muestra nada.

Finalmente, el efecto más destacado es que en los periodistas, sí, nos sentimos un poco motivados. No en la votación, sino en la forma en que tratan las noticias: las encuestas están presionando para cubrir las elecciones al estilo de las carreras de caballos, para decir quién gana o pierde terreno, por no hablar de los antecedentes.

Y todavía hay un efecto probado que afecta a todos. Es la convicción de que la investigación no nos afecta. Todos tendemos a pensar que solo influyen en los demás.

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