Las algas pueden tener antivirales contra Covid-19: estudio

A algas marinas puede proporcionar antivirales para combatir COVID-19, según una investigación conjunta realizada por la Universidad de Puerto Rico (UPR) y el Philadelphia Wistar Institute (EE. UU.).

Eduardo Caro, profesor asistente del Departamento de Ciencias Farmacéuticas de la Universidad de Puerto Rico (UPR) y director del proyecto insular, dijo a Efe este martes que las algas podrían ser una respuesta contra coronavirus.

“Las algas pueden ser una respuesta a esta pandemia, ya que han contribuido a resolver otros problemas como el cáncer”, dijo Caro.

A alga verde azul producen sustancias naturales que inhiben mecanismos específicos de enfermedades infecciosas y los informes recientes describen la susceptibilidad del coronavirus a ser inhibido por compuestos químicos derivados de las algas, dijo Caro.

“Las algas proporcionan muchas soluciones y esta investigación representa una oportunidad”, dijo.

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Dijo que el proyecto dirige esfuerzos para descubrir productos naturales derivados de algas y otros organismos marinos puertorriqueños que sirvan para descubrir y desarrollar agentes antivirales para el tratamiento de Covid-19.

COLABORACIÓN CON EL INSTITUTO WISTAR DE FILADELFIA

Para ello, el equipo que lidera colabora con el Philadelphia Wistar Institute, institución ubicada en la ciudad universitaria de esa ciudad estadounidense que se especializa en ciencias biomédicas, oncología, inmunología e investigación de vacunas.

Caro explicó que durante el confinamiento Tuvo la oportunidad de leer un extenso material científico, entre los que se interesó por investigaciones que apuntaban que los elementos presentes en las algas podrían actuar como inhibidores del coronavirus.

Esta información le sirvió para contactar con un científico del Instituto Wistar con miras a poner en marcha una investigación que ya está en marcha y que tiene un año para presentarse.

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El experto señaló que el estudio se basa en el hecho de que las algas, específicamente las de Puerto Rico, pueden haber inhibidores de coronavirus, lo que significa que, a largo plazo, se pueden desarrollar fármacos contra la enfermedad.

El estudio actual distribuyó las tareas, por lo que en Puerto Rico, el equipo liderado por Caro se encargó de recolectar las algas y analizarlas químicamente.

El Instituto Wistar, a su vez, se ocupa más de la parte biomolecular y determina qué componentes de las algas pueden tener inhibidores contra ella. COVID-19.

OTRA FASE PARA EL DISEÑO DE FÁRMACOS

“El estudio llegaría a una fase preclínica”, recalcó Caro sobre la investigación, tras aclarar que, una vez se verifica que hay inhibidores en las algas, el proceso no termina, sino que se abre otro en el que el diseño forma parte de medicamentos, que pueden posponerse por un período de años.

“El objetivo es encontrar un compuesto que sea eficaz en las células infectadas de los pulmones”, dijo, tras asegurarse de que existen muchos fármacos derivados de componentes marinos que han demostrado su eficacia.

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Recordó que, para este estudio, hasta 50 tipos de algas y otras especias marinas que se cree que contienen compuestos que pueden actuar como inhibidores contra el coronavirus.

Caro explicó que hay un plazo de un año para presentar los resultados de las investigaciones y que pasado ese plazo se evaluará si se destinarán más partidas económicas para continuar la investigación contra Covid-19.

El estudio liderado por el científico puertorriqueño tiene una rúbrica de US $ 175.000. El estudio puede ayudar a la isla, donde la enfermedad continúa propagándose,

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nrv

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