Los científicos miden la cantidad total de materia en el universo por primera vez

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Los cosmólogos de la Universidad de California en Riverside utilizaron una serie de herramientas y una nueva técnica para calcular cuánta materia existe en el universo.

Para calcularlo, los científicos primero contaron la materia en una sola galaxia observando cómo orbita las galaxias vecinas y luego escalaron la cantidad para todo el universo.

El equipo descubrió que la materia constituye el 31% del universo, el resto es energía oscura, una “forma desconocida de energía” que los científicos aún no comprenden.

Según los autores del estudio, de este 31%, el 80% están compuestos por materia oscura, una sustancia que solo se detecta a través de sus interacciones gravitacionales con otra materia. La cantidad de sujeto conocido —Gas, polvo, estrellas, galaxias y planetas – constituyen solo 20%.

Determinar exactamente la cantidad de materia en el universo no es una tarea fácil, explicaron los cosmólogos, señalando que depende tanto de observaciones como de simulaciones.

“Pudimos hacer una de las mediciones más precisas jamás realizadas utilizando la técnica de cúmulos de galaxias”, dijo la coautora Gillian Wilson.

Este fue el primer uso del órbita de galaxias, que implica determinar la cantidad de materia en una sola galaxia observando cómo orbita otras galaxias.

Como parte de su medición, el equipo comparó sus resultados con otras predicciones y simulaciones para obtener un valor que “parecía perfecto”.

“Un porcentaje más alto de la historia daría lugar a más grupos”, explicó el autor principal, Mohamed Abdullah.

“Pero es difícil medir con precisión la masa de cualquier cúmulo de galaxias porque la mayor parte de la materia es oscura y no podemos verla con telescopios”, añadió.

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La materia oscura es una sustancia relativamente desconocida que se cree que es la pegamento fuerza gravitacional que mantiene unidas a las galaxias. Los cálculos muestran que muchas galaxias se separarían en lugar de rotar si no estuvieran unidas por una gran cantidad de materia oscura. Nunca se ha observado directamente y solo se puede ver a través de su interacción gravitacional con otras formas de materia.

Para superar esta dificultad, los astrónomos desarrollaron GalWeight, una herramienta cosmológica para medir la masa de un cúmulo de galaxias utilizando las órbitas de sus galaxias miembros.

Con la ayuda de esta herramienta, los investigadores crearon un catálogo de cúmulos de galaxias. Finalmente, compararon el número de grupos en su nuevo catálogo con simulaciones para determinar la cantidad total de materia en el universo.

“Una gran ventaja de utilizar nuestra técnica de órbita galáctica GalWeight es que nuestro equipo fue capaz de determinar una masa para cada grupo individualmente, en lugar de depender de métodos estadísticos más indirectos “, reveló el tercer coautor, Anatoli Klipin.

la evidencia fue publicado en el Astrophysical Journal.

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