Los neandertales también practicaron el arte rupestre

El origen del arte rupestre parece ser ahora objeto de un animado debate que comenzó con el descubrimiento del ocre rojo que cubría las estalagmitas en la cueva de Ardales, España. Estas estalagmitas de colores datarían de – 64,800 años, es decir, antes de la llegada dehomo sapiens en Europa. Sin embargo, el arte rupestre se atribuye principalmente al hombre moderno. Tanto es así que algunos prehistoriadores piensan que son depósitos naturales, mientras que otros afirman que estos pigmentos fueron depositados por los neandertales.

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Un equipo de investigación internacional acaba de publicar los resultados en revisión PNAS lo que demuestra que el ocre se colocó intencionalmente en las estalagmitas y que los neandertales a menudo colorearon este sitio. “Nuestros resultados nos invitan a pensar, junto con otros descubrimientos recientes, que las culturas neandertales incluían comportamientos simbólicos. Los neandertales establecieron entierros primarios y otros comportamientos funerarios elaborados. »Analiza Francesco d’Errico, coautor del estudio, prehistoriador y director de investigación del CNRS.

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En tres cuevas españolas, podemos ver varios vestigios de arte rupestre, como pinturas esquemáticas o huellas de manos. Pero lo que más intriga a los científicos es un grupo de estalagmitas de color rojo, cuyos pigmentos datan de hace 64.800 años. Esto mostraría que los neandertales desarrollaron una forma de arte rupestre más de 20.000 años antes de que los humanos anatómicamente modernos llegaran a Europa.

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Ocre de origen humano

Uno de los elementos controvertidos de este artículo es el origen de los pigmentos que se encuentran en las estalagmitas. De hecho, la presencia de ocre rojo en estas estructuras geológicas podría ser natural. Estas líneas rojas no representan elementos reales o imaginarios. Para descubrir el origen del ocre, los científicos analizaron su composición y encontraron que los pigmentos presentes en las estalagmitas provienen del exterior de la cueva. El ocre fue llevado a la cueva y depositado en las estalagmitas hace 64.800 años.

© João Zilhao

Estalagmitas de la Sala de las Estrellas de la cueva de Ardales (Málaga, España) con restos de pigmentos rojos analizados en el artículo.

Los pigmentos también presentan ligeras variaciones en su composición, dependiendo de la edad de las estalagmitas. Los neandertales que colocaron los pigmentos habrían regresado a la cueva varias veces, y probablemente durante miles de años. Este comportamiento se puede comparar con una forma de tradición para perpetuar el comportamiento simbólico. “Podemos trazar un paralelo entre este descubrimiento y la creación de un círculo de estalagmitas realizado por los neandertales en la cueva de Bruniquel (Tarn-et-Garonne), que tiene 176.000 años. Los neandertales entraron en la cueva, se hundieron 300 metros y rompieron dos toneladas de estalagmitas para formar dos estructuras circulares de varios metros de diámetro. Por tanto, existe un interés neandertal por las estalagmitas. Además, la realización de este tipo de estructura revela que los neandertales indudablemente desarrollaron lugares simbólicos. »Currículum Francesco d’Errico.

Una cita controvertida

El arte rupestre se refiere al arte prehistórico realizado en las paredes de cuevas o refugios de piedra. Este arte se encuentra particularmente en Francia y España. Los primeros vestigios de arte datan principalmente de hace unos 40.000 años, y se remontan a principios del Paleolítico superior. Por lo tanto, la datación de las estalagmitas de colores a 64.800 años sacude nuestra visión del arte rupestre.

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Es difícil fechar una pintura rupestre porque, en la mayoría de los casos, su composición no lo permite. Para conocer la edad de los pigmentos, los científicos utilizan uranio para fechar el entorno geológico de la tinta. “Dentro de una estalagmita, no solo hay calcita, un mineral hecho de piedra caliza, carbono y oxígeno al mismo tiempo. También hay elementos radiactivos, como el uranio, solubles en agua. Estos elementos se desintegran con el tiempo. El uranio 238, su principal isótopo, se transformará en uranio 234 y luego en torio 230 ”, explica Francesco d’Errico. Durante la formación de estalagmitas o estalactitas, la piedra caliza contenida en el agua pasa sobre los depósitos para sellar las capas inferiores. El uranio se desintegrará entre las capas de calcita, una piedra caliza precipitada químicamente, independientemente del entorno externo. Es calculando la concentración de uranio y torio que podemos estimar la edad del elemento geológico. Por lo tanto, los científicos calculan las capas de piedra caliza por encima y por debajo de los pigmentos para estimar la edad de la pintura.

Investigadores australianos pudieron demostrar, utilizando este método de datación, que en Indonesia se observaron pinturas rupestres más antiguas que el Paleolítico Superior europeo. Las huellas de manos y las representaciones pintadas en cuevas y refugios en Borneo y Sulawesi se han fechado, en realidad, 39.900 y 43.900 años, es decir, 7.000 años antes de las pinturas de la cueva Chauvet. Esta fecha fue aceptada por la comunidad científica, a diferencia de la cueva de Ardales. El descubrimiento de estalagmitas de colores modifica una vez más nuestras ideas preconcebidas sobre los neandertales. las peculiaridades dehomo sapiens parecen desaparecer a medida que se hacen más descubrimientos y debemos aceptar este hecho.

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