Madre chimpancé observada tratando las heridas de su hijo con insectos

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chimpancés Nuestro primos más cercanos ya que comparten con nosotros alrededor del 98% de sus Génova. literalmente de «hombres falsos». Pero el hecho es que cuando jane goodall Primero los atrapé usando herramientas, no nos entusiasmemos, eran ramitas que estaban usando para expulsar las termitas, es todo un mundo de creencias que se ha derrumbado. La ciencia a principios de la década de 1960 todavía pensaba, en efecto, que solo los humanos eran capaces de tal hazaña intelectual.

Desde entonces, varios animales han sido reconocidos como capaces de usar o incluso fabricar herramientas. Muchos grandes simios, el elefante, el cuervo o incluso el pulpo. Y no es, pues, por esta aptitud, que sigue siendo singular, lo que nos interesa hoy en el chimpancé. No. Lo que lo trae de vuelta al centro del escenario esta vez es un comportamiento aún más sorprendente que se observó por primera vez en noviembre de 2019.

La historia tiene lugar en el Parque Nacional de Loango (Gabón). Mientras un equipo de investigadores ha estado observando durante varios años, el comportamiento de un grupo de chimpancés salvajes. Y es para Alessandra, una “simple” voluntaria, que Suzee, una mujer del grupo, finalmente hará el honor de revelarse. Después de inspeccionar una herida en el pie de su hijo adolescente Sia, parece pensar un poco. Luego, atrapa un insecto en pleno vuelo -habrá cogido a Alessandra el soporte del vídeo filmado en su momento para verlo-, se lo mete en la boca y lo escupe para aplicarlo en la herida.

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Comportamiento prosocial extremadamente raro

Por supuesto, esta no es la primera vez que un animal es atrapado automedicándose. Los humanos han estado haciendo esto durante al menos 1400 años antes de nuestra era. Los osos sí. Elefantes, estorninos e incluso abejas también. Pero en general, al ingerir plantas u otras sustancias destinadas a calmar trastorno intestinal. Se sabe que los chimpancés, como los bonobos, por ejemplo, mastican o tragan hojas con propiedades antiparasitarias.

Pero aplicando un error, potencialmente con propiedades antiinflamatorios, antisépticos o tranquilizante que podría aliviar el dolor — en una herida… y más aún, en la herida de otro que no sea uno mismo, no es común en el mundo animal. Comportamiento claramente prosocial, como dicen los investigadores. Comprenda, el comportamiento que es en interés de los demás y no de usted mismo. Un comportamiento extremadamente raro en animales no humanos.

En quince meses de observaciones más cuidadosas, los investigadores finalmente pudieron documentar este comportamiento nuevamente en aproximadamente 76 ocasiones. En hembras como en machos. Con respecto a los chimpancés emparentados o no emparentados. Prueba de que no se trataba en modo alguno de un fenómeno aislado.

¿Qué son estos insectos que los chimpancés aplican en sus heridas? ¿Qué beneficios obtienes de esto? ¿Cómo se transmite este comportamiento de un individuo a otro? ¿De una generación a otra? Todas estas son preguntas a las que los investigadores ahora luchan por encontrar respuestas. Pero una cosa parece segura: ¡nuestro primo más cercano definitivamente no es tan estúpido!

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