viernes, junio 21, 2024
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Microexplosiones a escala cósmica | Agencia de Prensa Científica

si el descubrimiento anunciado el miércoles está confirmado, será un tipo de “estallido estelar” desconocido hasta ahora : y los astrónomos anunciaron tres al mismo tiempo, respectivamente a 1680 años luz, 3720 años luz y 4900 años luz de distancia.

Él principio básico sigue siendo lo mismo que con una supernova y una nova: una explosión termonuclear -la fusión de átomos de hidrógeno- que tiene lugar en la superficie de una estrella que ha llegado al final de su vida. Con una nova y una micronova, hablamos de una enana blanca: una estrella muerta del tamaño de la Tierra, pero cuya masa es equivalente a la del Sol. Él particularidad de micronova parece que la explosión ocurrió solo en los polos, y no en toda la superficie: por lo tanto, estamos hablando de una explosión relativamente pequeña, alrededor de una millonésima parte del poder de sus hermanas mayores, explican los astrónomos europeos.

El hecho de que la expulsión de material tuviera lugar sólo en los polos lleva incluso a estos astrónomos a preguntarse si una o más explosiones no podría ocurrir en la misma enana blanca. Una posible explicación: la enana blanca formaría parte de un sistema estelar doble (ilustrado arriba) y le “robaría” a su compañera, el hidrógeno, que, al cruzar cierto umbral, provocaría una explosión.

Los tres eventos detectados hasta ahora se basaron en datos del satélite estadounidense TESS (Satélite de sondeo de exoplanetas en tránsito). Posteriormente, el telescopio europeo VLT en Chile pudo confirmar que emanaban de enanas blancas. Los resultados lanzado el 20 de abril en la revista Naturaleza.

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Aún así, si es pequeño en una escala cósmica, sigue siendo “relativamente” pequeño. Tal explosión podría quemar alrededor de 20,000,000 billones de libras de materia. Y lo que sucedió a 1680 años luz de distancia aún fue visible durante 10 horas a pesar de esa distancia.

Imagen: Representación artística de una enana blanca, en el centro del disco azul, con un flujo de energía robado de la otra estrella / Fuente: ESO/L. Acera, M. Kornmesser.

Juan Penaloza
Juan Penaloza
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