No, este estudio no dijo que las máscaras no funcionan.

No, este estudio no dijo que las máscaras no funcionan.


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La confusión entre las dos frases es tal que el grupo Cochrane, que publicó el 30 de enero un estudio lo cual dio mucho de que hablar, me parecio bueno publicar una aclaración 10 de marzo:

“Varios comentaristas han afirmado que una revisión Cochrane actualizada recientemente mostraría que ‘las máscaras no funcionan’, lo cual es una interpretación inexacta y engañosa. »

La publicación en cuestión es una revisión de la literatura científica, y Cochrane (anteriormente la «Colaboración Cochrane») es una organización británica sin fines de lucro. quien fue formado precisamente con el propósito de publicar resúmenes de literatura científica. Esta publicación del 30 de enero se dedicó a la efectividad de las «intervenciones físicas» (no solo las máscaras) para reducir la incidencia de «virus respiratorios» (la mayoría de los estudios se realizaron durante las temporadas de gripe, incluidos varios durante la temporada de gripe). epidemia de H1N1 de 2009). fue el sexto de una serie dedicada a este tema desde 2006.

Los autores analizaron esta vez 78 estudios publicados en las últimas dos décadas. Y no en vano, una de las conclusiones es que es muy difícil distinguir la eficacia de la mascarilla de la eficacia de otras medidas sanitarias, sobre todo cuando se aplican simultáneamente.

Como explicó la editora de la Biblioteca Cochrane, Karla Soares-Weiser, en su actualización del 10 de marzo: dadas las limitaciones de la evidencia presentada, «la revisión no puede comentar sobre el tema».

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Los límites de medida en la máscara

¿De qué límites estamos hablando? Para uno, de los 78 estudios, solo 10 se enfocan principalmente en lo que sucede cuando las personas usan una máscara y cuando no la usan. Otros cinco compararon la efectividad de diferentes tipos de máscaras, especialmente entre los trabajadores de la salud.

A lo sumo, podemos señalar que entre los 10 estudios que se centraron principalmente en las máscaras, los dos realizados durante la pandemia de COVID-19 concluyeron que eran efectivas.

Por otro lado, aun comparando grupos que usan mascarillas con grupos que no las usan, es muy difícil, si no imposible, saber si las usan todo el tiempo o si las usan adecuadamente.

Por ejemplo, uno de los estudios, publicado en 2012, centrado en los estudiantes residentes en residencias universitarias; a algunos de ellos se les pidió que usaran una máscara durante al menos seis horas al día mientras estaban en las residencias. El estudio se realizó durante la temporada de gripe. Los investigadores no encontraron una diferencia «significativa» en la tasa de infección, pero notaron que los estudiantes también asistían a clases o eventos sociales, aunque no necesariamente usaban una máscara.

Mirando más ampliamente los otros nueve estudios principalmente relacionados con el uso de máscaras, el sitio web retroalimentación de salud anotado el 1 de febrero que dar mascarillas a las personas no garantiza que las usarán. “La mayoría de los estudios no miden el cumplimiento del uso de mascarillas. »

En general, lo máximo que se puede decir es que la revisión Cochrane analizó la efectividad de los esfuerzos para fomentar el uso de máscaras, pero sin analizar si esos esfuerzos marcaron una diferencia.

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Uno de los estudios citados, y realizado durante esta pandemia, dio este paso adicional: hecho en Bangladesh, consistió en distribuir máscaras en varias aldeas remotas, dar información a los líderes locales y luego comparar si esto se traducía en un aumento en el uso de máscaras en comparación con lugares donde tal distribución no había ocurrido. El uso de mascarillas habría aumentado del 13 al 42 % en las primeras aldeas, y los investigadores observaron una tasa de infección más baja.

Por lo tanto, para evaluar verdaderamente la efectividad del uso de mascarillas, se necesitan más estudios que comparen grupos de personas que tienen acceso a mascarillas durante una epidemia con grupos que no. Pero sería moralmente dudoso negar a una parte de la población el acceso a una medida sanitaria.

En una revisión más superficial de la literatura, en 2021, dos investigadores estadounidenses afirmaron que los beneficios para la «comunidad» aumentarían con la cantidad de personas que usan una máscara. Cabe señalar que la pandemia ha brindado varias oportunidades para comparar tasas de infección por país O por región con los periodos en los que era obligatorio el uso de mascarilla. Pero, de nuevo, esta obligación a menudo iba acompañada de otras medidas sanitarias, como restricciones de movimiento o acceso a lugares públicos.

La revisión Cochrane concluyó el 30 de enero con un llamado a realizar más estudios a gran escala que comparen la efectividad de estas diversas medidas de salud, «así como el impacto de la adherencia en la eficiencia». Información que puede ser útil durante la próxima pandemia.

Foto: Chernetskaya / Dreamstime.com

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