miércoles, junio 19, 2024
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Ya no está nevando en el Ártico, ¡está lloviendo!

Más lluvia y menos nieve en la región ártica

Anteriormente dominado por ventiscas, el régimen climático de la región ártica está cambiando actualmente. De hecho, cada vez se observan más precipitaciones lluviosas. Este cambio, aunque no es uniforme en la región polar, podría tener un fuerte impacto en la capa de hielo de Groenlandia y en el nivel del mar en general. Los caudales de los ríos, la extensión y el espesor del hielo marino del Ártico, el permafrost, pero también la flora, la fauna y todos los sistemas ecológicos asociados pueden verse seriamente afectados por este cambio en la naturaleza de las precipitaciones.

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La capa de hielo de Groenlandia podría verse muy afectada por la evolución del ciclo hidrológico de la región polar en 2100 © Anton Balazh, shutterstock

Todos los modelos de cambio climático muestran un aumento de las precipitaciones durante todas las estaciones para la región ártica en las próximas décadas. Este aumento también sería más pronunciado en otoño y estaría asociado, en particular, a un aumento de las precipitaciones en comparación con las nevadas. En invierno, sin embargo, la nieve seguiría siendo el tipo de precipitación dominante en la mayor parte del Ártico.

Si, por lo tanto, se observa actualmente una tendencia de cambio de régimen, algunos modelos predicen una drástica amplificación del fenómeno hasta 2100. Las últimas simulaciones sugieren un aumento de precipitación del 422% para el invierno de 2100, en comparación con el año 2000.

+ 15 ° C en 2100 en la región ártica

Entonces, un equipo de investigadores examinó las diversas proyecciones de precipitación ártica hasta el horizonte de 2100. Parece que los datos más recientes de CMIP6 (Proyecto de intercomparación de modelos acoplados) muestran un aumento mayor y más rápido de las precipitaciones y una transición más rápida a un régimen lluvioso que las simulaciones anteriores.

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La evolución del ciclo hidrológico del Ártico estaría asociada a varios factores, principalmente un aumento de la evaporación en esta región polar, en relación con la disminución del hielo marino y el aumento de la superficie del océano abierto. Esto se debe a que el bloque de hielo normalmente actúa como una cubierta, lo que evita que el agua del océano se evapore. En ausencia de una superficie congelada, y en asociación con un aumento general de la temperatura, la atmósfera se carga con más humedad, lo que provoca más precipitaciones. Además, los modelos muestran una modificación de los flujos atmosféricos con, en particular, un aumento en el transporte de aire húmedo hacia los polos, fortaleciendo aún más el nivel de precipitación.

En todos los casos, el grado de aumento de las precipitaciones parece estar correlacionado con el grado de calentamiento del Ártico en todas las estaciones. Por tanto, los modelos más alarmistas predicen un calentamiento de 15 ° C para 2100, en comparación con el año 2000, para el invierno.

Este cambio en el tipo de precipitación también afectaría a otras regiones del mundo. En respuesta a un calentamiento global de 1,5 a 2 ° C, el clima de Groenlandia y Noruega estaría dominado por las lluvias. En la hipótesis más pesimista de un aumento general de la temperatura de alrededor de 3 ° C, la mayoría de las regiones frías del mundo habrán caído en un patrón en el que la lluvia dominará sobre la ventisca.

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consecuencias en cascada

La rápida evolución, en menos de un siglo, de la cantidad y el tipo de precipitación en el Ártico tendrá un grave impacto en la estabilidad de los sistemas socioecológicos en esta región del mundo. La reducción de las nevadas influirá en la estacionalidad, el enverdecimiento de la tundra y, por tanto, en las poblaciones animales y humanas que allí habitan. La reducción de la capa de nieve también exacerbará el calentamiento global al reducir el efecto de reverberación de la nieve, aumentando los flujos de CO.dos durante el invierno y la liberación de grandes cantidades de metano almacenado hasta ahora en suelo de permafrost congelado. Sin duda, los episodios de inundaciones serán más frecuentes. Si bien muchas especies de vida silvestre sufrirán este cambio ambiental, otras pueden beneficiarse de él, como las poblaciones de aves migratorias, cuyo número ya ha aumentado significativamente en esta región debido al establecimiento de un clima más cálido y húmedo.

La reducción de la cantidad de nieve también afectará al medio oceánico y, en particular, a su estratificación, modificando las condiciones de vida del fitoplancton y las microalgas. Estos cambios, en particular, pueden tener repercusiones en cascada en la vida marina, con el fitoplancton en la base de la cadena alimentaria.

Los preocupantes resultados de las simulaciones, por tanto, ponen de manifiesto una vez más la urgencia de implementar medidas contundentes y concretas para limitar el aumento de la temperatura global.

Juan Penaloza
Juan Penaloza
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