Así es como el famoso radiotelescopio de Arecibo puede recibir y enviar señales a millones de años luz.

Son más de cinco décadas de importantes descubrimientos científicos. Hasta 2016, el observatorio de Arecibo ha sido el radiotelescopio de apertura fija más grande del mundo, con su enorme Superficie de placa de 305 metros, miles de paneles de aluminio perforados y un receptor de 900 toneladas suspendido a más de 130 metros de altura.

Operado por el Centro Nacional de Astronomía e Ionosfera (NAIC) y administrado por la Universidad de Cornell, el observatorio fue responsable de importantes descubrimientos, como que el período de rotación de Mercurio fue más corto de lo que se creía y tenía capas de hielo en sus polosTengo primera foto de un asteroide y descubrió el púlsar PSR B1257 + 12, a través del cual el primeros planetas extrasolares.

Cómo funciona el radiotelescopio de Arecibo

Se recopilan datos radioastronómicos y se observan objetos estelares, pero ciertamente el proyecto mas exclusivo gigantesco observatorio es SETI, el búsqueda de inteligencia extraterrestre. Iniciado en la década de 1970, todavía no ha podido detectar ningún signo claro de vida, pero apoyado por millones de personas, incluida la propia NASA durante los primeros años.

La idea original del Observatorio tiene su origen en el estudio de la ionosfera. William E. Gordon ordenó la construcción cerca de Ecuador para poder observar todos los planetas del Sistema Solar y se eligió el norte de Puerto Rico, en un depresión con grandes agujeros de piedra caliza y rodeado de vegetación.

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¿Cómo funciona el radiotelescopio? El propósito del radiotelescopio es Recoger la radiación electromagnética que llega a la Tierra desde el objeto a estudiar.Ya sea un planeta del Sistema Solar o un objeto estelar a miles de años luz de distancia. Para ello, el telescopio ajusta la frecuencia y posteriormente procesa todos los datos recopilados para discernir sus propiedades.

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La antena esférica convergente de Arecibo es la segunda más grande y curvada del mundo, lo que brinda la capacidad de recolectar esta radiación. Esta superficie actúa como un espejo, por lo que las ondas planas se reflejan en ella y se envían hacia el foco principal donde se encuentra la antena. En otras palabras, la enorme placa de 305 metros sirve como paraguas de ondas que llegan del espacio y golpean hacia un punto central. Por tanto, cuanto mayor sea el radiotelescopio, mayor será el área de recepción de la señal.

O el reflector está en el punto focal, para que las ondas lleguen desde las distintas posiciones de la placa y se filtren aquellas que no impacten frontalmente. Este reflector tiene 132,5 metros de altura y está conectado con 18 cables sostenidos por tres torres.

El Observatorio de Arecibo ópera con ondas de radio entre 50 MHz, con una longitud de onda de 6 metros hasta 10,000 MHz, con una longitud de onda de 3 centímetros. Un total de 26 motores eléctricos controlan la plataforma y controlan la orientación del radiotelescopio, capaz de cubrir un área total de aproximadamente 73.000 metros cuadrados.

Asteroide El pequeño asteroide 1989 PB fue la primera oportunidad para que el radiotelescopio de Arecibo mostrara sus capacidades. Imagen: NAIC

En nuestra galaxia, el radiotelescopio es capaz de detectar los pulsos débiles emitidos cientos de veces por segundo desde los púlsares, mientras que desde los confines del Universo recibir ondas de radio emitidas por objetos a 100 millones de años luz de distancia.

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Esta precisión sirvió tanto para descubrir detalles sobre los objetos estelares más cercanos como para discernir lo que viene de los rincones más profundos para enviar un pulso de ondas de radio con un mensaje encriptado con información sobre nosotros hacia el cúmulo globular M13, a 25.000 años luz de distancia. .

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En agosto pasado, uno de los cables que sostienen el receptor cayó a la placa principal. abriendo un grito de mas de 30 metros. Desde entonces, el radiotelescopio ha sido bajo reparación. Con suerte, estará operativo nuevamente pronto y continuará su observación del universo.

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