Cuerpos humanos virtuales: la fascinante creación de un ingeniero chileno que le regaló boletos para un encuentro con más de 40 premios Nobel para discutir el futuro de la ciencia

UN Paciente virtual es un modelo matemático del funcionamiento del cuerpo humano o un órgano del mismo, donde se simula una enfermedad o tratamiento médico., explica el profesor de Ingeniería por la Universidad Católica (UC), Daniel Hurtado.

Es gracias a esta innovación que el ingeniero fue nombrado por el foro Economico Mundial en 2018 como una de las 10 promesas científicas del futuro, distinción que hoy le llevará a presentarse en China con su desarrollo local de “Pacientes virtuales” .

Daniel Hurtado es el único chileno invitado por la Asociación Mundial de Laureados como “Joven Científico” para participar en su tercer encuentro anual Foro Mundial de Laureados que se celebrará en Shanghái entre el 29 de octubre y el 1 de noviembre de 2020.

En el encuentro internacional, donde participarán más de 40 premios Nobel junto con el grupo de jóvenes científicos, Se abordará el futuro de la ciencia a nivel mundial, así como los nuevos avances en la investigación colaborativa para abordar la pandemia.

“Esta reunión es una oportunidad única para poder validar los desarrollos que hemos realizado en Chile, mientras se generan nuevas redes en el campo de la medicina computacional ”, dice Hurtado.

“Es un encuentro donde los jóvenes científicos tendrán la oportunidad de hablar cara a cara con los ganadores del Premio Nobel y otros galardonados sobre nuestro trabajo, y pudiendo recibir asesoramiento sobre cómo continuar nuestros desarrollos para darles mayor impacto. ¡Oportunidades como estas son únicas en la vida de un científico! “, Asegura.

El académico actualmente trabaja en un modelo matemático y computacional de ataques cardíacos y daño pulmonar, que podría replicarse en nuevos tratamientos médicos, reduciendo enormes pruebas en humanos, que son muy caras y llevan muchos años.

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Modelo computacional del pulmón desarrollado por Daniel Hurtado.

“A partir de ecuaciones matemáticas, hemos podido simular cómo la contracción electromecánica del músculo cardíaco se propaga por las paredes del corazón, tanto en condiciones saludables como en arritmias y otras enfermedades cardíacas. Con estos modelos, hemos probado prácticamente nuevos tratamientos para la insuficiencia cardíaca, que son muy costosos y requieren mucho tiempo de realizar en pacientes humanos ”, dice.

Este enfoque, agrega, ayudar mucho en el diseño de ensayos clínicos, reduciendo costos y tiempos de ejecución.

De hecho, una de las futuras aplicaciones que este modelo podría facilitar el desarrollo de un vacuna para el coronavirus, sin pruebas en humanos.

Aunque reconoce que de momento es una posibilidad muy lejana, admite que es un área de investigación e innovación que ganará mucha fuerza con esto. pandemia. “Lo que hemos modelado en los últimos años es la respuesta de los pulmones de pacientes que están conectados a un ventilador mecánico debido a neumonía, lo que podría deberse potencialmente al coronavirus ”.

En estos pacientes, explica, existe el riesgo de que el ventilador mecánico dañe los pulmones y empeore la condición del paciente. “Con nuestras simulaciones, estamos estudiando cómo podemos reducir este riesgo. Es un trabajo altamente disciplinar que está despertando mucho interés en la comunidad de cuidados intensivos, dice Hurtado, quien también es investigador en Instituto de Ingeniería Médica y Biológica de la UC es de Núcleo Milenario de Resonancia Magnética Cardiovascular.

En el caso de las vacunas, El ingeniero explicó que el desarrollo de “pacientes virtuales” también les permitirá demostrar su efectividad en unos días.. En el futuro, dice, podrían acelerar la creación de vacunas, que se pueden proporcionar antes del brote de la enfermedad, a costos reducidos.

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Entre los aportes científicos y tecnológicos de Daniel Hurtado, destaca el primer modelado matemático de un corazón virtual en Chile, comprender mejor el funcionamiento de este órgano y las enfermedades cardiovasculares, que es una de las principales causas de muerte en el país.

Junto con un equipo médico de la UC y Hospital El Carmen de Maipú, trabajo interdisciplinario que impulsa el programa Ingeniería 2030 de Corfo, el investigador también lideró el desarrollo de un plataforma digital que tiene como objetivo reducir el daño a los pulmones, en pacientes críticamente enfermos que reciben ventilación mecánica en unidades de cuidados intensivos.

Otro aporte del ingeniero, fue el diseño de un dispositivo electrónico que monitorea el flujo de vías respiratorias artificiales. También se destacó la innovación en Silicon Valley por ayudar a la salud de los niños con traqueotomía y los pacientes con riesgo de depresión respiratoria.

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